Viajar a Gante

 

Ahí estábamos, montados en un confortable avión de RyanAir dirección Charleroi, el aeropuerto secundario de Bruselas. Era el segundo viaje que hacíamos con nuestro hijo y parecía que empezábamos a tener la situación controlada. Nos esperaban 3 días en Bélgica para conocer dos ciudades de la región de Flandes. Gante y Brujas. En este post os hablaré de Gante, una pequeña ciudad a media hora en tren de Brujas.

Vuelos baratos a Bruselas, ¡nos vamos!

¡Alto, alto! Hablemos primero de lo que interesa. Bruselas tiene una oferta muy amplia de vuelos desde cualquier parte de Europa a precios muy bajos. Siendo el centro político europeo es normal que haya una frecuencia de vuelos suficientes para que los precios esten de derribo. Es una opción a tener en cuenta si nunca has visitado esta zona y el presupuesto es justo.

Un apunte para los que viajéis con bebés. RyanAir no cobra el billete del bebé pero si que cobra unas tasas. Suelen ser unos 40€ o eso nos han ido cobrando las veces que hemos viajado con ellos. Dependiendo el precio de los vuelos y viendo las tasas que se pagan, puede que nos salga más a cuenta comprarle un billete y que al menos tenga asiento.

¿Cómo llegar a Gante desde el Aeropuerto?

Miré varias opciones para hacer el trayecto Charleroi-Gante. La del tren me pareció la más problemática por la de vueltas que teníamos que dar. Que no se me malinterprete, los trenes en Bélgica tienen fama de ser muy puntuales y eficientes, pero en nuestro caso escogimos el autocar.

Queríamos llegar lo antes posible para aprovechar el viernes.  El autocar era el transporte más rápido para ese trayecto y el más económico. Los billetes costaron 15€ por persona y en una hora y media estábamos haciendo el check-in en el hotel de Gante.

Hasta ahora había ido todo perfecto, nuestro hijo había estado entretenido las dos horas de vuelo y se había dormido en el trayecto del autocar. ¡Papás 1 – Bebé 0! ¡Vamos a visitar Gante!

castillo condes de Flandes Gante
Castillo de los Condes de Flandes, Gante

¿Qué ver en Gante?

La ciudad de Gante es muy pequeña. Hay cuatro líneas de tranvía en la ciudad y las cuatro tienen parada en el centro histórico. Una vez ahí es muy recomendable pasear y disfrutar de sus calles. Nos pareció una ciudad muy tranquila, también es cierto que ya eran las 16:00 de la tarde y las tiendas cierran muy pronto. Menos el Primark, que cerraba como en España, sobre las 21:30 y donde mi mujer, para no perder la costumbre, se compró una mochila.

La oferta turística es ámplia y tiene su plato fuerte en la Catedral de San Bavón con el retablo de la Adoración del Cordero Místico. También no hay que dejar de visitar el Castillo de los Condes de Flandes y el campanario de Belfort. Sin embargo, lo que me gustó más de Gante, fue el callejear por su centro histórico. Está repleto de edificios medievales y los suelos están todos adoquinados, que por cierto, tenían un efecto somnífero en nuestro hijo con el traqueteo del cochecito.

La tarde pasó volando y volvimos paseando al hotel con unas patatas fritas belgas, que si que son más crujientes, pero puede que exageren un poco al decir que son las más buenas. Un paseo hasta el hotel y un McDonalds de rigor ponen fin al primer día en Bélgica.

Os dejo una lista de los atractivos turísticos de Gante.

iglesia San Nicolás Gante
Iglesia de San Nicolás, Gante

Top 5 de cosas que ver en Gante

  1. Torre Belfort: Se trata de una torre construida en 1313 que alberga un museo en el interior y unas preciosas vistas de la ciudad. Horarios y precios en la web oficial.
  2. Catedral de San Bavón: Catedral de estilo gótico donde se encuentra la obra de la adoración del cordero mísitico.
  3. Puente de San Miguel: Desde este puente se pueden observar una buenas visats de  la ciudad. Mires a donde mires, tienes un preciosa postal de gante.
  4. Castillo de los Condes de Flandes: Castillo de los condes es una de las fortalezas mejor conservadas de europa. En el interior alberga el Museo del Tribunal de Justicia y el Museo de Armas. Horarios y precios.
  5. Casco histórico de Gante: Hay varios museos en la ciudad, pero creo que se disfruta más dando un paseo  su casco histórico.

Al día siguiente tocaba dejar el hotel y coger un tren dirección Brujas. En el próximo post explicaré como nos fue por la Venecia del norte.

 

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Viajar a Koh Nang Yuan

 

Llega el calor y a muchos de nosotros nos empiezan a entrar ganas de un destino de playa para nuestras vacaciones. Uno de los destinos mas solicitados los últimos años es Tailandia. Un país muy atractivo que ofrece cultura y naturaleza a partes iguales. Para quien prepara un viaje a Tailandia, una de las primeras paradas que apunta en su guía es Phuket. Una isla en la parte occidental del país bañada por el mar de Andaman. Pero hoy nos iremos al otro extremo, al golfo de Tailandia, donde encontraremos una de las playas más exclusivas del país situada en la isla de Nang Yuan.

Cómo llegar a Koh Nang Yuan en Tailandia

La isla de Nang Yuan se encuentra pegada a Koh Tao, la hermana pequeña de las islas Koh Samui y Koh Pangan. Para llegar a este archipiélago de islas se puede hacer de dos formas. La primera por avión llegando al aeropuerto de Koh Samui, un vuelo algo caro para los precios que se suelen encontrar en el sudeste asiático. La segunda y más económica, por Ferry, desde dos puertos que hay en la península.

Nosotros hicimos un trayecto en autocar+ferry por 1100 Bath por persona, que vienen siendo aproximadamente 28€. En el precio entraba la ida y la vuelta Bangkok-Koh Tao-Bangkok, comida y un pack de snack para el camino. Si bien es cierto que con el vuelo nos hubiéramos plantado en menos de una hora en Koh Samui, luego teníamos que añadir el Ferry y se disparaba de precio. Así que decidimos ese recorrido saliendo de noche desde Khao San Road en Bangkok y llegando sobre las 8 de la mañana al puerto de Mae Haad en Koh Tao.

A toro pasado, hubiera cogido una categoría superior de autocar, en el que contratamos había muy poco espacio y se hizo algo pesado para tantas horas de recorrido. Para llegar a Nang Yuan tuvimos que contratar un long tail boat que viene a ser como un taxi acuático con las barcas típicas tailandesas desde Sairee Beach. El trayecto nos costo 400 Baht que pagamos a la vuelta, sobre las 17:30 de la tarde.

Ya estamos en la Isla, ¿Y ahora qué?

Una vez en la isla, nos hicieron un control de bebidas en la entrada y tuvimos que pagar 100 Baht por persona para poder acceder. La isla resulta que es privada y según nos dijeron los camareros del chiringuito, el dueño no era ni más ni menos que el propietario de las cervezas Chang. Realmente se  trata de 3 islas conectadas por una playa de arena y el atractivo principal es subir al mirador. Se tiene que bordear uno de los islotes por unas pasarelas de madera y subir la montaña por el bosque. El camino es algo cansado pero merece mucho la pena llegar a la cima y contemplar las vistas.

mirador nang yuan
Camió al mirador de Nang Yuan

Un montón de escaleras después y alguna que otra pelea de mi mujer con los mosquitos, que nos rondaban aun llevando litros de repelente encima, llegamos a la cima. Ahí nos encontramos, apartados de toda civilización y después de muchas horas de trayecto desde Bangkok…. a una chica sola ,sentada en la piedra del mirador y haciendo una videollamada… Era lo último que nos esperábamos encontrar. Sin embargo, la chica hizo gala de la educación que tienen por esos lares y nos cedió el sitio para hacer las fotos de rigor.

vistas mirador
Vistas desde el mirador

¿Vale la pena esta excursión desde Koh Tao?

Koh Tao es muy conocida por la gente que practica el buceo. En Koh Nang Yuan suelen hacer bautismos de buceo y tiene zonas muy bonitas para hacer snorkel. Para mi es una visita obligada, esta muy cerca de Koh Tao y es una excursión muy económica. Los precios en la isla no son desorbitados, aunque ligeramente superiores a la península y sin lugar a dudas, es una de las playas más bonitas en la que hemos estado. Nosotros fuimos en octubre y no encontramos mucha gente, lo que le dio un aire paradisiaco más autentico. En temporada alta si que suele haber más gente y la zona de playa  que se ve en la foto, puede acabar abarrotada.

Espero que si vais a Koh Tao no os pardais esta maravilla. Si ya habéis estado, podeis compartir vuestra experiencia en los comentarios.

 

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Viajar a Monument Valley

 

Uno de los sitios que tenia muchas ganas de ver con mis propios ojos era el Monument Valley. La típica estampa del oeste donde los Sheriffs seguían a los forajidos montados a caballo después de haber asaltado una diligencia…

Esta claro que no esperaba ver eso exactamente, pero si que tenia curiosidad de ver el enclave donde estaban esas tres grandes rocas en medio del desierto entre Arizona y Utah (esta exactamente en la frontera de los dos estados).

Cómo llegar al Monument Valley

Cuesta llegar hasta El Valle de los monumentos, traducción literal. Esta a unas 6 horas desde Las Vegas o desde cualquier ciudad grande de la zona. Nosotros fuimos desde Tusayan, un pequeño pueblo situado en la entrada del South Rim del Gran Cañón del Colorado. La ruta 64 fue muy bonita, se tiene que bordear el Gran Cañón por una carretera rodeada de bosque y ciervos.  Hay varios miradores donde poder estacionar el coche y contemplar las vistas que regala el cañón. Al final de esta, hay que coger la ruta 160, algo más aburrida y monótona por los largos tramos en linea recta que caracterizan las carreteras americanas y un último tramo por la ruta 163 hasta la entrada del parque. A pocas millas del parque, se empiezan a divisar las estructuras rocosas y el paisaje empieza a coger ese aire del lejano oeste. La entrada cuesta 5$ por adulto y te da acceso a un recinto con una tienda de souvenirs, un restaurante y un hotel.

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Camino al Monument Valley

Qué ver en Monument Valley

La verdad es que no hay mucho que hacer en Monument Valley mas allá de ver las formaciones rocosas levantándose en un terreno completamente plano. Se puede hacer, con el coche de alquiler, una ruta circular  que te hace pasar por los principales puntos de interés. Es una camino de tierra en bastante mal estado, así que se recomienda ir con un todoterreno para salvar algún que otro socavón. En nuestro caso, alquilamos un Ford Mustang para toda la ruta y nos atrevimos a entrar… Dos horas mas tarde tuvimos que volver por el mismo camino para poder salir del desierto… La experiencia fue muy divertida y los paisajes espectaculares.

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Ruta por Monument Valley con el Ford Mustang…
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Vistas desde uno de los miradores

Nuestra experiencia en Monument Valley

Hay mucha gente que hace noche en Monument Valley pero nosotros en su momento consideramos que no era necesario. Lo normal es visitar el Monument Valley después de haber estado algún día en el Gran cañón del Colorado. Hay poco mas de dos horas y media en coche entre el Gran Cañon y el Monument Valley, así que no es un desplazamiento demasiado largo. La visita tampoco nos robará mucho tiempo. La ruta en el parque puede durar 2 horas como máximo pero puedes invertir mas tiempo si te gusta disfrutar de cada mirador.

Si estas haciendo la ruta por la Costa Oeste de USA, puede que tu siguiente parada sea Page, en Arizona, para disfrutar de las cuevas el Antelope Canyon. Desde el Monument Valley hay dos horas y es una ciudad con una oferta muy amplia de hoteles a precios mas económicos donde poder hacer noche. Aquí nuestro pequeño consejo para ahorrar un poco de dinero en un viaje de esta envergadura.

Cómo viajar con un presupuesto Low Cost por Europa

En esta primera entrada explicaré como planifico los viajes a grandes rasgos. Si es la primera vez que llegas a esta web puedes pasar por Bienvenida y dejar un mensaje aquí.

Tenemos un sinfin de destinos a tiro de piedra por Europa. Grandes ciudades, parques naturales y muchas playas de agua cristalina que complementan los siglos de historia del viejo continente. La oferta turística que nos ofrece es muy completa y podemos dedicar desde un fin de semana hasta meses de ruta.

Viajar Low Cost por Europa – Primeros pasos

Planificar desde cero y desde casa un viaje por Europa es mas sencillo de lo que puede parecer en un primer momento. Hay mucha información en internet que nos facilita planear rutas y cuadrar traslados. Google Maps también aporta su granito de arena para calcular los tiempos de desplazamientos, transporte público y lugares de interés.

Vuelos – Como encontrar un vuelo low cost

Uno de los primeros consejos que os puedo dar seria que no tengáis un destino fijo e inamovible. Parece algo obvio, pero hay mucha gente que no contempla ir a otro destino que ofrece experiencias similares y que además nos hace hacer un menor desembolso. Dependiendo de las fechas, ya sea por que es verano o invierno, hay algún festivo regional o simplemente hay mas demanda ese año, podemos encontrar precios muy diferentes de un destino. Así que si somos flexibles a la hora de escoger destino vacacional, podemos gastar mucho menos con opciones mas económicas.

Un escaneo de las ofertas de vuelos con buscadores como Skyscanner o Kayak, configurando  “cualquier lugar” como lugar de destino, nos generará una lista de destinos ordenados de menor a mayor precio por países.  ¡Y ahí lo tenemos! De esta forma podemos encontrar verdaderos chollos para viajar a las principales capitales europeas y ceñirnos a un presupuesto preestablecido.

Hoteles – Hospedaje al mejor precio

Encontrar hotel en Amsterdam, París o Madrid, no debería ser un gran problema, pero si queremos ahorrar y tener un viaje low cost, tocará esmerarse en la busqueda. Nosotros procuramos contratar hospedajes céntricos y limpios. Valorar un hotel que esté cerca de transporte público nos permite escoger uno menos céntrico, pero de fácil acceso a  los principales puntos de interés de la ciudad a visitar. Booking y Airbnb son mis aliados favoritos para encontrar buenas ofertas. (Si pulsais en los links tendreis un descuento!)
Andar siempre es una buena opción para ahorrar en transporte y permite conocer mejor la ciudad que se esta visitando.

 

Movilidad – Conducir por Europa Low Cost

Conducir por la zona Euro es una buena opción para moverse con total libertad. Nuestros permisos de conducir son válidos para toda Europa y hay alquileres muy económicos. Hay muchas páginas de alquiler de coches y siempre hay que contrastar resultados, pero si tienes que rentar uno para hacer ruta o desplazamientos, nosotros solemos usar rentalcars.com . Es la que mejor precio nos suele dar con unas coberturas bastante completas.

 Conclusión

En resumen, hay varios servicios de buscadores que nos facilitan encontrar ofertas por todo internet. Aquí he nombrado las que solemos usar nosotros y nos han dado mejor resultado por el momento. No quiere decir que otros servicios online den mejores precios o condiciones. Si conocéis alternativas que os hayan funcionado bien las podéis dejar en comentarios y compartirlas.