Viajar a Brujas

Como expliqué en la entrada de Gante, este viaje fue de 3 días para conocer dos de las ciudades más emblemáticas de la región de Flandes.

Ahora le toca a Brujas, que se la conoce también como la Venecia del Norte. Es una de las ciudades medievales más visitadas de Europa, con la friolera de 4 millones de turistas que la visitan cada año.

Camino a Brujas, la capital de Flandes

Era muy pronto y ya nos encontrábamos en la estación  de Gante para coger un tren dirección Brujas. (Como dije en el post de Gante, la fama que tienen los trenes Belgas es muy buena.)

Queríamos estar pronto en Brujas para aprovechar al máximo el fin de semana. No es una ciudad grande, pero cuando viajas con bebés, el ritmo es diferente.

Desde la página oficial de Belgianrail, puedes ver todos los horarios y precios. Miré uno a las 09:09  que nos tenía que dejar en Brujas a las 09:45.

En la estación había un panel gigante con todos los trayectos y horarios de media mañana. Localizamos nuestro tren (que salia en hora) y su respectivo anden. Como íbamos con tiempo, compramos algo de desayunar y los billetes desde unas máquinas automáticas (muy intuitivas) y nos plantamos en el anden.

Imprevisto típico del viajero…

En el anden nos enteramos por un letrero, que por obras, había retrasos en las líneas que iban de Bruselas a Brujas… Con que la afamada puntualidad de los trenes Belgas, aquel día, brilló por su ausencia.

Casi una hora después llego un tren abarrotado de gente que  finalmente nos llevaría hasta Brujas.

Pero viajar con bebés tiene sus beneficios. Y a parte de no hacer colas en los filtros de seguridad del aeropuerto y de subir primeros al avión, también te suelen ceder asiento en los trasportes públicos.

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Belfort, Brujas

Hoteles en Brujas, Bélgica

Cuando miré donde alojarnos en Brujas por primera vez, tuve sentimientos encontrados. Una bonita opción era hospedarse en el centro histórico de la ciudad, pero vimos más práctico quedarnos cerca de la estación de trenes.

Brujas es bastante pequeño y puedes cubrir todas las distancias a pie sin problemas. Desde la estación de trenes, con un paseo de 20 minutos, te plantas en el centro.

Como llegábamos en tren, para nosotros era la mejor opción.  Solo teníamos que acercarnos al hotel, dejar las maletas y podíamos empezar la ruta.

Pero si lo que quieres es quedarte a dormir en el centro, la mejor zona a mi parecer, es el casco antiguo. Tienes los atractivos turísticos ahí mismo y una gran oferta de restaurantes, bares y tiendas.

Que ver en Brujas en 24 horas

Nosotros estuvimos en Brujas dos días, pero el segundo día fue re pasear la visto el primero. El tiempo que vayas a invertir en Brujas creo que viene más marcado por el tipo de turismo que quieras hacer, que por las cosas que hay “famosas” para visitar.

Podrías estar 3 días en la ciudad belga simplemente paseando por sus calles, comiendo en sus restaurantes y merendando Gofres. O al menos eso haría yo. ¡Os dejo con el Top 10 de visitas imprescindibles en Brujas!

Top 10 visitas imprescindibles en Brujas

  1. Grote Markt: El principal punto de interés de la ciudad es la plaza del mercado. Es la plaza que todos tenemos en mente cuando pensamos en Brujas con su campanario (Belfort) y sus antiguas casas gremiales del siglo XVII con las fachadas de colores.
  2. Belfort: La torre Belfort se alza 83 metros por encima de la plaza y se puede subir para contemplar una panorámica de la ciudad. Para llegar hasta arriba tenemos que subir 366 escalones por una escalera de caracol. A medio camino se puede ver la campana de la Victoria que pesa 5200 Kg.
  3. Plaza Burg: Al lado de Grote Markt se encuentra la plaza Burg. En esta plaza se encuentra el ayuntamiento (Stadhuis), la Basílica de la Santa Sangre y el franconato de Brujas.
  4. Canal Dijver: Cruzando desde la plaza Burg por el arco del callejón del asno ciego se encuentra el canal Dijver. En esta zona observaremos el canal, sus puentes y sus barcas abarrotadas de turistas. Callejeando por la plaza Huidenvettersplein, llegaremos al punto más fotografiado de Brujas.
  5. El muelle del rosario: Dicen que la esquina que hace el canal en el muelle del rosario es lo más fotografiado de Brujas. Es una estampa completamente medieval. Desde este punto salen muchos tours y rutas en barca por los canales.
  6. Groeningemuseum: Para los amantes del arte, este museo tiene la colección “primitivos flamencos” que es un recopilatorio de obras de Jan Van Eyck, Hans Memling, Hugo van Der Goes y Gérar David entre otros artistas de la escuela de Brujas.
  7. Iglesia de Nuestra señora de Brujas: Se trata de una iglesia gótica del siglo XIII que alberga la obra de Miguel Ángel, La Virgen con el niño. En la parte posterior de la iglesia se encuentra el puente de San Bonifacio o puente de los enamorados.
  8. Begijnhof: El beaterio es una zona tranquila, construido en el siglo XIII para dar vivienda a las viudas y huérfanas de los cruzados. El acceso es gratuito y el horario es de lunes a domingo de 06:30 a 18:30.
  9. Parque Minnewater: El parque se encuentra en frente de la estación de trenes y el enclave no podía ser de lo más romántico. Se trata de un parque con un lago con cisnes y carruajes tirados por caballos.
  10. Gastronomía: En nuestra visita a Bélgica queríamos probar los famosos mejillones con patatas fritas, que de primeras suena una mezcla un poco rara, pero la verdad es que estaban deliciosos. Los gofres fueron otro gran descubrimiento que hicimos en Brujas. ¡Para chuparse los dedos!
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Minnewater, Brujas

Recomendaciones y consejos

Cuando llegas a Brujas te invade una sensación de estar en la época medieval. El estado de las calles y de los edificios es impecable. Es una de las ciudades más bonitas de Europa.

Mi recomendación es disfrutar de la ciudad paseando sin prisa. Se puede ver todo lo que he puesto arriba en un día sin problema. Pero si vamos muy deprisa nos podemos perder muchos sitios de postal.

Nosotros empezamos callejeando desde la estación buscando el Grote Markt. Pasamos por Steenstraat, una avenida de tiendas que daba a la plaza del mercado. Desde ahí empezamos la ruta por todos los puntos hasta volver a la estación.

En la Grote Markt hay free tours que hacen una ruta de una hora por el centro histórico de la ciudad.

Desde el Grote Markt es fácil perderse por las calles colindantes y descubrir rincones muy bonitos. Pasamos un par de veces por la plaza antes de continuar con la ruta.

Si hacéis noche en la ciudad, es muy recomendable acercarse a dar un paseo por el centro y por el muelle del rosario. Las hordas de turistas habrán vuelto a Bruselas y la ciudad queda vacía y muy tranquila.

¡Hay que subir a la torre Belfort!, a nosotros nos pilló con nuestro hijo dormido y no veía claro subir con el cochecito los 366 escalones… jeje

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Gofre belga…

Último día en Brujas

Al día siguiente dimos un paseo para aprovechar la mañana y realmente no aportó mucho más a lo que habíamos visto el día anterior.

A media tarde salía nuestro vuelo de vuelta y decidimos ir pronto al aeropuerto. Cogimos los billetes de autocar que hacia el trayecto Brujas-Charleroi por Internet la noche anterior. La idea principal era pasar por Bruselas a ver la Gran Plaza y el Manneken Pis, pero por horarios de trenes, quedaba demasiado justo para llegar con el tiempo suficiente al aeropuerto.

Así que modificación de ruta de última hora y un tranquilo vuelo de vuelta a casa ponen punto y final a un fin de semana en Flandes.

 

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Viajar a Londres

 

Si hay una ciudad por la que decantarse si quieres empezar a viajar, esa es Londres. La capital de Reino Unido tiene tantas cosas que ofrecer, que un viaje de fin de semana no es suficiente para conocerla. Pero cualquier escapada es sencilla de planificar por las facilidades que ofrece la ciudad.

¿El clima de Londres está tan loco como dicen?

Si. Pensad que nosotros fuimos en agosto y nos hizo de todo. Frío, calor, lluvia, viento, calor otra vez…

El día más raro fue una mañana que nos levantamos y en la zona del hotel hacia un sol de justicia. Cogemos el metro dirección Buckingham Palace para ver el cambio de guardia y al salir del metro estaba cayendo el diluvio universal. ¿Sabéis eso de llevar siempre un paraguas en Londres? Pues nosotros lo pasamos por alto… Así que tuvimos que volver al hotel a por el dichoso paraguas.

Cuando llegamos a la zona del hotel, también llovía. Aprovechamos para cambiarnos de ropa y coger el paraguas. Camino al metro parecía que empezaba a aflojar y al llegar de nuevo a Buckingham Palace… Cielos despejados y un sol abrasador… (Y nosotros cargando con el paraguas). Pues así estuvo todo el día.

El resto de días tuvimos sol y cielos despejados, así que no nos podemos quejar. Pero tengo conocidos que han pasado un frío horrible en invierno, así que puestos a elegir, supongo que la mejor época es la que va de junio a septiembre. Pero viajar en épocas navideñas tiene que tener un encanto especial en Londres.

Vuelos baratos a Londres. ¿A que aeropuerto vuelo?

Nuestro viaje a Londres vino un poco de rebote. Mirando vuelos por internet, cosa que hago cuando me aburro, encontré unos vuelos con EasyJet por menos de 30€ por persona en agosto. Así que, compramos los vuelos y empezamos a planificar 6 días en la capital inglesa.

Encontrar vuelos a Londres a económicos no debería ser un problema. Muchas operadoras Low Cost ofrecen vuelos desde España a bajo coste e incluso se pueden encontrar ofertas puntuales a precios de risa. Así que el vuelo no tiene que ser excusa para no viajar.

No creo que el aeropuerto sea determinante para visitar Londres. Hay seis aeropuertos distribuidos alrededor de la ciudad y todos están bien conectados para llegar al centro. El que esta más cerca del centro de la ciudad es el City Airport que básicamente suelen llegar vuelos de negocios.

El resto de aeropuertos operan con compañías Low Cost y conectan la capital inglesa con los demás países europeos. En cualquiera de los aeropuertos hay trenes y autobuses que cubren el recorrido y con precios que oscilan desde las 2£ hasta las 20£ por persona y trayecto.

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Río Támesis con el London Eye y el Palacio de Westminster de fondo

Hoteles en Londres. ¿Dónde dormir en la ciudad?

Londres es una ciudad muy grande. Se compone de 9 zonas en una extensión de 1.572 Km²… Teniendo en cuenta que Barcelona, por ejemplo, tiene una extensión de 102 Km² y Madrid 604 Km², os podéis hacer una idea de lo extensa que es London.

¡Pero que no cunda el pánico! Las zonas que nos interesan son la 1 y la 2, es donde esta prácticamente todo lo turístico que vamos a querer ver. También gastaremos menos tiempo y dinero en desplazamientos. Tocará buscar con los comparadores de hoteles la mejor opción o la que mejor se adapte a nosotros. (En el apartado de ofertas tenéis descuentos en hoteles y apartamentos.)

En nuestro caso nos quedamos en el hotel Holiday Inn London Camden Lock en el barrio de Camden. Hay una parada de metro a un par de calles y la ubicación del hotel cerca del mercado de Camden la encontramos excelente.

Que ver en Londres

Londres tiene una gran oferta turística. Grandes monumentos, museos y musicales. Zonas de tiendas, restaurantes y grandes parques. Seria complicado explicar todo lo que podemos hacer en Londres, así que mejor os hago una lista de las 10 cosas que considero imprescindibles para conocer la ciudad. Os dejo 10 cosas que ver después de la foto.

Big Ben viajarlowcost
Big Ben

Top 10 de cosas que hacer en Londres

  1. London Eye: La noria londinense es un icono en la silueta de la ciudad y es la noria más alta del mundo.
  2. Tower of London: Este castillo es uno de las atracciones más importantes de la capital británica. A lo largo de la historia ha sido, entre otras cosas, palacio real, prisión y sala de ejecuciones.
  3.  Buckingham Palace: El palacio es la residencia en Londres de la Reina Isabel II. De mayo a julio se puede ver el cambio de guardia diariamente a las 10:30 y dura unos 45 minutos. El resto del año se hace cada dos días.
  4. La abadía de Westminster: Iglesia gótica que es el lugar tradicional para las coronaciones de los monarcas británicos.
  5. Big Ben y el palacio de Westminster: Otro icono de la ciudad es la famosa torre del reloj junto al palacio de Westminster que alberga las dos cámaras del Parlamento del Reino Unido.
  6. Hyde Park: Siempre viene bien dar un paseo por uno de los parques mas grandes de Londres y ver las simpáticas ardillas que hay por toda su extensión.
  7. Camden Town:  El mercado y toda la zona de Camden es un espectáculo en si mismo. El mercado alternativo alberga tiendas de todo tipo y muchos puestos de comida para llevar a precios mas razonables que los que se pueden encontrar en el centro.
  8. El museo Británico: Una visita que no puede fallar. Uno de los museos más famosos del mundo donde se exponen obras de toda la historia de la humanidad. A destacar, podemos ver la piedra Rosetta, las momias del Antiguo Egipto y el friso del Partenón de Atenas.
  9. Museo de historia natural: Otro museo que no puede faltar es el de historia natural. Tiene una exposición permanente de dinosaurios y alberga una colección enorme de animales de todo el mundo.
  10. Galería Nacional: Para los amantes del arte, en trafalgar Square, nos encontramos con la Galería Nacional de Londres. Un museo repleto de pinturas de artistas europeos tan destacados como Van Gogh, Da Vinci o Renoir.

Recordad que los museos en Londres son GRATIS 

Volviendo a casa…

Como anécdota para finalizar el post, perdimos el vuelo de vuelta. Miré mal la hora de salida del vuelo y se juntó con que la parada del autobús que teníamos que coger para ir al aeropuerto estaba anulada.

Total, llegamos corriendo con las maletas a los mostradores del check-in, mientras veíamos el avión de EasyJet despegando desde el ventanal de la terminal.

Tuvimos que coger el siguiente vuelo que salía a las 6 de la mañana del día siguiente y hacer noche en el aeropuerto. Pero todas estas experiencias suman y hacen que te mires mejor los horarios de los vuelos…

 

Viajar a Koh Tao

 

Hace unos días os hable de Koh Nang Yuan. Que tiene  una de las mejores playas en las que hemos estado. Pero no se puede llegar sin pasar antes por Koh Tao. También llamada la isla de la tortuga, es una isla imprescindible en una visita a Tailandia para los amantes del buceo, la playa y la naturaleza.

La aventura para llegar a Koh Tao

En nuestro viaje a Tailandia nos vimos en alguna situación a lo Pekín Express, que llegado el momento lo explicaré. Pero un viaje al sudeste asiático siempre emana ese aire de aventura que tanto nos gusta.

El viaje de ida a Koh Tao desde Bangkok no presentó ningún contratiempo, salvo una historia con un taxista que explicaré un poco más abajo… Había reservado el autocar+ferry desde casa sin ningún problema y solo teníamos que acercarnos a la oficina de Lomprayah situada en la famosa calle Khao San Road. Ahí tuvimos que correr para buscar algo de cenar antes de subir al autocar y pasar cerca de 10 horas de trayecto…

Cómo llegar a Koh Tao. Autocar + Ferry

Las ocho horas de autocar que teníamos hasta el puerto, donde deberíamos coger el ferry a Koh Tao, se hicieron más pesadas de lo que nos hubiera gustado. El autocar era algo viejo y el espacio entre asientos muy justo. Solo podía pensar en que tendríamos que hacer ese recorrido de vuelta… Si podéis contratar un autocar VIP o que sea de alguna clase superior, cogedlo.

Una vez en el puerto de Chumphon tuvimos que esperar media hora para que saliera el ferry, mientras caía un diluvio universal. En el puerto hay una cafetería que prepara desayunos y comidas a un precio sensiblemente más caro de lo normal. Aprovechamos para desayunar algo y dos horas de ferry después, llegamos a Koh Tao.

Taxis en Tailandia. Cuidado con la picaresca de este colectivo en el país asiático

Una de las cosas que no me gustó del viaje a Tailandia, es lo pesados que son los taxistas que se ponen en las llegadas de aeropuertos, estaciones de trenes o en este caso, puertos marítimos y pegan la paliza para que los contrates para el servicio de taxi.

Prácticamente no te dejan ni salir al exterior de la de gente que se acumula. Habíamos leído que mejor pasar de ellos por que suelen tener precios más caros. Conseguimos salir del puerto, cargados con dos maletones, y empecé a situarme en el mapa para ver que dirección teníamos que coger para llegar al hotel.

Algo cansados, con ganas de llegar al hotel y dejar las maletas, desistí y le pregunté a un taxista que estaba parado cerca de la estación. Nos dijo que ese hotel estaba muy lejos y nos quería cobrar un dineral, a lo que me negué y le ofrecí lo que consideraba correcto para ese trayecto. Él aceptó y nos subimos  al taxi.

El taxista nos dejó al final del todo de Sairee Beach en un hotel que no era el nuestro… Las recepcionistas nos indicaron donde estaba nuestro hotel en el mapa y resultó estar a pocas calles del puerto…

Así que nos tocó andar unos quince minutos a pie para llegar a nuestro hotel mientras maldecía al taxista.  Tuvimos que andar cargados con las maletas por una carretera sin asfaltar mientras pasaban coches por tu lado a toda velocidad. Sin embargo, la recepción del hotel estuvo genial y después de explicar lo que nos había pasado, nos dieron una habitación superior con vistas al mar y unos cocos para recuperar el aliento. Supongo que no hay mal que por bien no venga.

Ya estamos en Koh Tao, ¿Qué hacemos?

Nuestra estancia en la isla fue perfecta. Mientras llovía en la zona de Puket, los días en Koh Tao fueron soleados. Viajamos a Tailandia en octubre y por lo que nos explicaron en el Hotel, había terminado la temporada y la isla estaba desierta. Era genial pasear por la isla sin cruzarse con otro turista en horas.

Koh Tao es una isla pequeña de tan solo 21 Km² de superficie y con menos de 2000 habitantes censados en el 2010 (no he encontrado datos más actualizados). La visita era principalmente para relajarnos después de 13 días de turismo, hacer algo de buceo y tumbarnos en las exóticas playas que nos ofrecía la isla.

Planificar una estancia low cost en Koh Tao es relativamente sencillo. Tienes una oferta hotelera muy amplia a precios muy económicos y como todo destino de playa, tumbarse en la arena suele salir gratis. Nosotros que somos más bien culos inquietos, finalmente le dimos varias vueltas a la isla y llegábamos cansados todos los días…

Donde alojarse en Koh Tao. Sairee Beach y Chalok Baan Kao

Los precios de los hoteles en Tailandia son muy económicos. Muchísima gente se va sin hoteles y va preguntando hotel por hotel el coste del hospedaje. Ese método es bueno por que puedes ver el hotel en el que te vas a quedar antes de pagar. Sin embargo, depende de la temporada en la que visites la isla, puede que la oferta no sea muy amplia y encuentres precios más caros.

Nosotros reservamos todos los hoteles desde casa por Booking. Los precios me parecían muy económicos y siempre me han servido los comentarios y las puntuaciones que reciben los hoteles en la web.

En Koh Tao tenemos dos zonas con mucha oferta hotelera y de restauración para hospedarse.

La zona de Sairee Beach está en la costa oeste de la isla. Esta cerca del puerto y a lo largo de toda la playa, está plagado de hoteles y restaurantes. Hay un pequeño paseo en segunda linea de playa con tiendas, farmacias y supermercados. Es la zona que tiene más servicios y también es la playa más larga que tiene la isla.

La zona de Chalok Baan Kao está en la costa sur de la isla. La zona es más pequeña y aún cubriendo los servicios necesarios, hay menos oferta. A nivel de playas está por encima de Sairee Beach. Tiene al lado dos o tres puntos de obligada visita, aunque es una isla pequeña y desde cualquier sitio se pueden visitar.

Que hacer en Koh Tao

Como he dicho anteriormente, Koh Tao es una isla pequeña, pero eso no quita que haya muchas cosas para hacer. Hay muchas playas y calas donde desconectar y muchas actividades deportivas.

Para no poner una lista marcada con las cosas que hacer, os dejo el plan que llevamos los días que estuvímos en la isla tortuga.

Excursión en moto por Koh Tao, viviendo al límite

Tienes la opción de alquilar una moto y aunque suelen desaconsejarlo en muchas webs, a nosotros nos fue genial y tampoco lo vimos peligroso. No hacia más que leer el riesgo que tenia alquilar una moto en Tailandia en general y en Koh Tao en particular. Las carreteras no suelen estar asfaltadas pero si conduces con cuidado no debería haber ningún problema. También había leído que cuando devuelves la moto le buscan mil cosas para que pagues la franquicia, pero nosotros no tuvimos ningún problema.

El día que alquilamos la moto lo dedicamos a subir a miradores  y a visitar las playas de la costa este que quedaban demasiado retiradas para ir andando. Un rincón que nos gusto fue el mirador del hotel Love Koh Tao Villa.

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Mirador de Love Koh Tao

Bucear en Koh Tao, toda una experiencia

Otro día lo dedicamos a realizar un bautismo de buceo con la empresa española Pura Vida Diving. Habíamos leído mucho sobre esta empresa y a pesar de no ser la única que hace los cursos en castellano, si que era la que transmitía mejor feeling. La experiencia fue buenísima, era la primera vez que buceábamos y nos encantó. Nos hicieron un curso explicativo por la mañana para conocer como funcionaba esta práctica deportiva y los riesgos que tiene practicarlo. Luego, a primera hora de la tarde, nos llevaron en barco a Koh Nang Yuan para realizar el bautismo de buceo. Mi mujer no las tenia todas al principio, pero al final le cogió el truco y disfruto mucho. Ahí tuvimos que dedicar un día entero pero mereció la pena.

Realizar cursos de buceo en Tailandia sale más económico que en Europa y si lo que te interesa es sacarte un título puedes aprovechar y hacerlo ahí.

No paráis quietos, ¿nada de relax?

El día después de bucear, lo reservamos para Koh Nang Yuan. Queríamos relajarnos y cargar pilas por que teníamos planeado un trekking para ver el resto de playas de la costa sur de la isla para el día siguiente. Así que estuvimos todo el día planchados al sol disfrutando de la isla y descubriendo algún que otro rincón. Si quieres saber más sobre Koh Nang Yuan clica aquí.

Trekking por Koh Tao y la playa de los tiburones

¡Llegó el día del trekking! Después de desayunar fuerte en el hotel, salimos dispuestos a cruzar la isla en busca de las mejores playas. Nuestro hotel estaba en la costa oeste de la isla, en Sairee Beach. Primero tuvimos que pasar toda la zona del puerto de Mae Haad antes de adentrarnos en la selva. Ahí empezó la ruta que nos llevaría hasta la costa sur. La verdad que era una ruta bastante sencilla, el camino estaba bien marcado y había varias pasarelas de madera que venían de perlas en zonas más complicadas. Cada quince o veinte minutos el camino te hacía salir de la selva para encontrar playas. Unas más bonitas, otras menos y algún que otro hotel, marcaron el recorrido ese día.

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Columpio en Chalok Ban Kao

La última playa era Shark Bay, dejábamos el plato fuerte para el final. Había leído que en esa playa te podías bañar rodeado por pequeños tiburones de arrecife de puntas negras. Mi gozo en un pozo al encontrarme con el agua turbia y ni rastro de los pequeños escualos… Pero una victoria para mi mujer que no le hacía nada de gracia una playa con tiburones.

La vuelta eran poco más de 2’7 km cruzando la isla por el interior. Un paseo entre montañas y pueblos sin turistas que puso el broche a un día muy completo.

¡Adiós Koh Tao!

Al día siguiente tocaba despedir la isla y quedaba un largo  camino de vuelta a casa. Después de 10 horas más de trayecto, tuvimos que correr a comprar en Kaoh San Road los souvenirs de rigor y luego un taxi clandestino nos llevó al aeropuerto para coger el vuelo de vuelta a casa.

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Viajar a Nueva York

 

Si hay una ciudad que mi mujer tenia claro que quería visitar, esa era Nueva York.  La ciudad más poblada de Estados Unidos y referencia de todas las películas que hemos visto en el cine, fue nuestro primer viaje al otro lado del charco. Una devaluación del dólar frente al euro, propició un viaje muy económico frente a otras épocas donde la divisa americana había estado más fuerte.

Nuevo destino: Nueva York

Nuestra idea principal era hacer algo de ruta por la costa Este de Estados Unidos en los 12 días que duraba el viaje. El problema vino que coincidimos con una gran helada que azotó la costa este del país y dificultó el traslado entre ciudades. Así que visto el panorama, decidimos dedicarle más días a Nueva York.

Flatiron Building
Flatiron Building

Vuelos Baratos a Nueva York

Nueva York es una ciudad que se puede visitar cualquier época del año y donde cada estación tiene sus pros y sus contras. A nosotros nos tocó ir en invierno por que era el periodo de vacaciones que teníamos. Nueva York está  en una zona muy húmeda donde en invierno hace bastante frío… Pero ver la ciudad nevada no tiene precio. Así que conseguimos unos vuelos directos al JFK y nos plantamos, en poco más de 8 horas, en la ciudad que nunca duerme.

Ahora hay oferta de vuelos muy económicos para Nueva York. Hay vuelos directos operados por Norwegian desde 300€ ida y vuelta. La trampa está en que si quieres facturar una maleta hay un sobrecoste de 70€. En nuestro caso fueron 400€ con Delta Airlines, pero conozco gente que había volado por menos. Así que como siempre, hay que buscar y comparar.

Donde dormir en New York City

Una de las dudas que te pueden entrar al planificar un viaje a Nueva York es donde hospedarse. La mejor opción, si se encuentra hotel o apartamento económico, es quedarse en Manhattan. Nueva York tiene cosas que ver en todos los distritos y Manhattan se encuentra en el centro de la ciudad. Así que es sencillo desplazarse a cualquier punto sin invertir mucho tiempo.

Si en la búsqueda no encontramos ninguna oferta para dormir en Manhattan podemos mirar otras zonas de la ciudad. Hay hoteles y apartamentos por todos los distritos y Nueva York es una de las ciudades más seguras de Estados Unidos.

Airbnb es una opción muy recomendable para encontrar apartamento a un precio asequible en la gran manzana.

Cómo llegar a Manhattan

Nueva York tiene 3 aeropuertos que se encuentran muy cerca de la ciudad. El JFK, La Guardia y Newark. Desde los 3 es muy sencillo llegar a la Manhattan, ya sea con transporte público o con taxi.

Nosotros llegamos al Aeropuerto JFK a las 13:00 horas y decidimos coger el Airtrain+Metro que era la opción más económica para llegar a Manhattan. El preció es de 7,75$ por persona y tuvimos que hacer 3 transbordos para llegar al Hotel… No recuerdo cuanto tardamos, pero si recuerdo que se me hizo pesado.

TIP: Para usar el metro necesitas la Metrocard, la primera vez que la compras tienes que pagar 1$ y si le cargas los 5$ del Airtrain + los 2,75 del billete de metro, no te tendrás que preocupar en comprar billetes por separado.

También tienes la opción de Shuttles o taxis para desplazarte pero rondan entre los 50$ y los 100$.

taxi Manhattan Nueva York
Taxis en Manhattan

¡Ya estamos en la Gran Manzana!

Era enero y anochecía pronto, así que la intención era dejar las maletas en el hotel y tirar para Times Square. Fue una recomendación que me hicieron y que a día de hoy recomiendo encarecidamente. Pero antes teníamos que pasar por el puente de Brooklyn, donde habíamos quedado con unos amigos con los que coincidiríamos 5 días en la ciudad. Después del encuentro y la gracia que hace verse con alguien conocido tan lejos de casa, cogimos el metro con destino Times Square.

Sales de la estación expectante y decepciona ver un edificio normal en frente, pero a la que encaras la calle dirección Times Square empieza la fiesta de luces y colores. Es muy impactante. Mi única referencia por aquel entonces era  Piccadilly Circus en Londres, pero Times Square estaba en otro nivel. Se te iba la vista a los rascacielos repletos de pantallas luminosas acompañados por música y  con las calles repletas de gente. Durante nuestra estada en Nueva York hice pasar a mi mujer por Times Square todas las veces que pude.

Times Square Nueva York
Times Square

Qué ver en Nueva York

La ciudad es muy fácil de visitar, el transporte público es muy bueno y todo punto turístico tiene su parada de metro al lado. Nosotros somos de callejear y nos recorrimos la gran manzana de punta a punta varias veces. Sin embargo, cuando teníamos que visitar distritos más alejados como Queens, Staten Island o el Bronx, el metro era nuestro aliado.

La oferta turistica es muy amplia en Nueva York. La estatua de la Libertad, central Park o el Empire State son solo la punta del iceberg de las posibilidades de esta ciudad.

Ahorra dinero con las siguientes actividades en Nueva York

A continuación os dejo unas recomendaciones que usamos nosotros.

  • Estatua de la Libertad: Nosotros decidimos coger el Ferry que va a Staten Island para tener una vista panorámica de Liberty Island, donde se encuentra la estatua. El Ferry es gratuito y te deja una fantástica vista del skyline de Manhattan.
  • Partido de la NBA: Miré las entradas para ver a los Knicks Vs Grizzlies desde la pagina oficial unos meses antes por 13$. Pedimos que las mandaran a casa por que queríamos tener el Ticket, pero os podéis ahorrar los portes y llevar el comprobante.
  • Misa Gospel: Si tu visita coincide en domingo, acércate al distrito de Harlem para asistir a una misa Gospel. Hay muchas iglesias que hacen las misas y el acceso suele ser gratuito. Discreción y respeto es lo único que piden para poder asistir a los coros religiosos.
  • Espectáculo de Broadway: No puedes visitar Nueva York sin ver un espectáculo en Broadway. Una forma de conseguir entradas a mejor precio, aunque de una forma algo clandestina, es comprar una en reventa. No es políticamente correcto, pero nos lo recomendó el mismo chico que atendía en la taquilla de TKTS en Times Square, así que le hicimos caso y nos salieron a la mitad de precio.
  • Outlet en Nueva York: Dicen que Woodbury Common es uno de los mejores outlets que puedes visitar en Nueva York. Pero el alto precio que pedían para visitarlo hizo que fuéramos a Jersey Gardens Mall. El trayecto sale por 6,5$ y hay tiendas suficientes para pasar una tarde de compras.

 

Podría explicar mil cosas más sobre Nueva York, pero tendría que hacer el post por capítulos… Así que dejaré que descubráis por vosotros mismos esta gran ciudad. De todas formas, desde la sección de contacto o en comentarios, podéis dejar cualquier duda o pregunta que tengáis sobre la ciudad.

 

 

 

 

Viajar a Gante

 

Ahí estábamos, montados en un confortable avión de RyanAir dirección Charleroi, el aeropuerto secundario de Bruselas. Era el segundo viaje que hacíamos con nuestro hijo y parecía que empezábamos a tener la situación controlada. Nos esperaban 3 días en Bélgica para conocer dos ciudades de la región de Flandes. Gante y Brujas. En este post os hablaré de Gante, una pequeña ciudad a media hora en tren de Brujas.

Vuelos baratos a Bruselas, ¡nos vamos!

¡Alto, alto! Hablemos primero de lo que interesa. Bruselas tiene una oferta muy amplia de vuelos desde cualquier parte de Europa a precios muy bajos. Siendo el centro político europeo es normal que haya una frecuencia de vuelos suficientes para que los precios esten de derribo. Es una opción a tener en cuenta si nunca has visitado esta zona y el presupuesto es justo.

Un apunte para los que viajéis con bebés. RyanAir no cobra el billete del bebé pero si que cobra unas tasas. Suelen ser unos 40€ o eso nos han ido cobrando las veces que hemos viajado con ellos. Dependiendo el precio de los vuelos y viendo las tasas que se pagan, puede que nos salga más a cuenta comprarle un billete y que al menos tenga asiento.

¿Cómo llegar a Gante desde el Aeropuerto?

Miré varias opciones para hacer el trayecto Charleroi-Gante. La del tren me pareció la más problemática por la de vueltas que teníamos que dar. Que no se me malinterprete, los trenes en Bélgica tienen fama de ser muy puntuales y eficientes, pero en nuestro caso escogimos el autocar.

Queríamos llegar lo antes posible para aprovechar el viernes.  El autocar era el transporte más rápido para ese trayecto y el más económico. Los billetes costaron 15€ por persona y en una hora y media estábamos haciendo el check-in en el hotel de Gante.

Hasta ahora había ido todo perfecto, nuestro hijo había estado entretenido las dos horas de vuelo y se había dormido en el trayecto del autocar. ¡Papás 1 – Bebé 0! ¡Vamos a visitar Gante!

castillo condes de Flandes Gante
Castillo de los Condes de Flandes, Gante

¿Qué ver en Gante?

La ciudad de Gante es muy pequeña. Hay cuatro líneas de tranvía en la ciudad y las cuatro tienen parada en el centro histórico. Una vez ahí es muy recomendable pasear y disfrutar de sus calles. Nos pareció una ciudad muy tranquila, también es cierto que ya eran las 16:00 de la tarde y las tiendas cierran muy pronto. Menos el Primark, que cerraba como en España, sobre las 21:30 y donde mi mujer, para no perder la costumbre, se compró una mochila.

La oferta turística es ámplia y tiene su plato fuerte en la Catedral de San Bavón con el retablo de la Adoración del Cordero Místico. También no hay que dejar de visitar el Castillo de los Condes de Flandes y el campanario de Belfort. Sin embargo, lo que me gustó más de Gante, fue el callejear por su centro histórico. Está repleto de edificios medievales y los suelos están todos adoquinados, que por cierto, tenían un efecto somnífero en nuestro hijo con el traqueteo del cochecito.

La tarde pasó volando y volvimos paseando al hotel con unas patatas fritas belgas, que si que son más crujientes, pero puede que exageren un poco al decir que son las más buenas. Un paseo hasta el hotel y un McDonalds de rigor ponen fin al primer día en Bélgica.

Os dejo una lista de los atractivos turísticos de Gante.

iglesia San Nicolás Gante
Iglesia de San Nicolás, Gante

Top 5 de cosas que ver en Gante

  1. Torre Belfort: Se trata de una torre construida en 1313 que alberga un museo en el interior y unas preciosas vistas de la ciudad. Horarios y precios en la web oficial.
  2. Catedral de San Bavón: Catedral de estilo gótico donde se encuentra la obra de la adoración del cordero mísitico.
  3. Puente de San Miguel: Desde este puente se pueden observar una buenas visats de  la ciudad. Mires a donde mires, tienes un preciosa postal de gante.
  4. Castillo de los Condes de Flandes: Castillo de los condes es una de las fortalezas mejor conservadas de europa. En el interior alberga el Museo del Tribunal de Justicia y el Museo de Armas. Horarios y precios.
  5. Casco histórico de Gante: Hay varios museos en la ciudad, pero creo que se disfruta más dando un paseo  su casco histórico.

Al día siguiente tocaba dejar el hotel y coger un tren dirección Brujas. En el próximo post explicaré como nos fue por la Venecia del norte.

 

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