Viajar a San Francisco

 

A petición popular y con los resultados a favor en la encuesta que he colgado en @dcphotobcn (mi cuenta de Instagram), ¡toca entrada de San Francisco! La ciudad de San Francisco fue la ciudad que más nos gustó de nuestro viaje a la Costa Oeste de Estados Unidos.

Construida entre colinas y a la orilla del pacífico, San Francisco es una ciudad muy curiosa y con un encanto especial.

Cómo llegar a San Francisco

Supongo que si viajáis a Estados Unidos y entráis por San Francisco, llegareis por su terminal Internacional. El aeropuerto está situado a 21 Km al sur de la ciudad y lo más recomendable es usar el metro, que por 9$ te deja en el centro de la ciudad en 30 minutos.

Si queremos ahorrarnos algo de dinero, hay tres líneas de autobús que hacen el mismo trayecto. Tenemos dos autobuses de línea, que por 2,25$ por trayecto, te dejan en Transbay Terminal, en Market Street. Por último tenemos un autobús express que te deja en la misma terminal por 4$.

Y para los que prefieren llegar a su hotel en Taxi o shuttle, hay que contar que el trayecto en taxi hasta el centro de la ciudad sale por unos 50$ y un shuttle compartido por 20$ por persona.

¿Por dónde llegasteis vosotros?

En nuestro caso, llegamos a media tarde en coche desde Yosemite. Me gustaría decir que llegamos cruzando el Golden Gate mientras escuchábamos San Francisco del grupo The mamas & The papas… Pero llegamos por el Puente de la bahía (The Bay Bridge) escuchando la famosa canción de 1967.

Al llegar en coche tuvimos que estacionar en un parking que iba por días. Creo recordar que salía por 20€/día.

golden gate san francisco
Golden Gate

Dónde dormir en San Francisco

Cuando miré los hoteles en San Francisco salían algo caros. Si buscabas algo decente, tenías que subir de los 100€ por noche. Y si en la ecuación añadías parking, se disparaba.

La zona que más se suele recomendar para hospedarse en San Francisco suele ser Union Square. La zona esta llena de restaurantes, tiendas y opciones de ocio suficientes para satisfacer las necesidades turisticas.

Otra zona que también se recomeinda es Fisherman’s Whard. La zona del Puerto, en los meses de verano, tiene mucho ambiente y la oferta gastronòmica y de ocio también es buena.

En nuestro caso, después de buscar opciones que tuvieran parking o zona para poder aparcar el coche de alquiler, encontramos un hotel a dos calles del Pier 39. Ubicado en la zona de Fisherman’s Wharf, tenía  un pequeño centro comercial con parking a un precio razonable (para los precios que veíamos por internet en la ciudad) y nos pareció una buena opción.

Desde el hotel teníamos 30 minutos, según google, hasta Union Square. El trayecto cruzaba el barrio de China Town, el barrio chino más antiguo de Norte América. Así que podíamos ir andando a varios reclamos turísticos de la ciudad.

china town san francisco
China Town, San Francisco

Qué ver en San Francisco

San Francisco no es una ciudad muy grande. Los Ángeles, por ejemplo, tiene una superficie 10 veces mayor.  Los atractivos turísticos están bastante juntos y no es nada complicado moverse por la ciudad.

Nosotros estuvimos 3 días y vimos todo lo que queríamos ver. Pero San Francisco tiene algo que engancha. Puede que si tuviera que planear ahora una ruta, dedicaría algún día más a esta ciudad.

vistas de san francisco desde twin peaks
Vistas de San Francisco desde Twin Peaks

TOP 10 visitas obligadas en San Francisco

1 – Golden Gate

El golden Gate es uno de los iconos de la ciudad. Es un puente colgante construido en estilo art déco inaugurado en 1937. El puente de 3 km une la ciudad de San Francisco con el sur del condado de Marin, cerca de Sausalito.

En el acceso al puente desde San Francisco, hay varias áreas de exhibición  que explican la historia del puente y los procesos de construcción y remodelación que ha tenido a lo largo de la historia, entre otras curiosidades. Todo ello con un recorrido sencillo con carteles explicativos, fotografías de archivo, maquetas del puente y lo mejor de todo, totalmente gratis. Os dejo un enlace de la web oficial con toda la información sobre el Golden Gate.

Advertencia para los que crucéis el puente en coche:  A nosotros nos llegó, a los dos meses de volver del viaje, una carta con un recibo pendiente de pago del peaje del Golden Gate remitido por la compañía de alquiler del coche. Resulta que no hay cabina para pagar en el peaje y pasas por unos arcos que leen la matricula y remiten el coste del peaje a la compañía de alquiler. Comentadlo en la empresa de alquiler si tenéis intención de cruzar el puente.

2 – Alcatraz

La ísla de Alcatraz es una pequeña isla ubicada en la bahía de San Francisco, donde está construida la famosa prisión federal que cerró sus puertas en 1963.  Por ella pasaron célebres criminales como Al Capone o Robert Franklin Stroud y el 11 de junio de 1962, tuvo lugar una de las fugas más famosas de la historia.

Es muy recomendable reservar con antelación las entradas para visitar la prisión. Cuestan 46$ por adulto y salen ferrys cada media hora desde el muelle 33, cerca del Fisherman’s Wharf. Es una visita imprescindible.

isla de alcatraz
Isla de Alcatraz

3 – Pier 39 y Fisherman’s Wharf

El pier 39 es un muelle de la bahía de San Francisco. Es un buen ejemplo de la típica estampa americana de convertir un muelle en un centro comercial lleno de restaurantes, tiendas y opciones diversas de ocio.

También se puede ver decenas de leones marinos en libertad que se encuentran tomando el sol tumbados en unas tarimas de madera en el agua. Es una visita obligada si se pasa por la zona del Fisherman’s Wharf.

La zona del puerto esta llena de contrastes. Si os gusta probar la gastronomía local en vuestros viajes, en los puestos callejeros del Fisherman’s Wharf podéis probar la sopa de cangrejo.  La sirven en un “plato” hecho con un pan redondo. Eso si, id con cuidado con las gaviotas que sobrevuelan la zona. Si te despistas, te quitaran tu plato antes de que puedas reaccionar.

BONUS: Entre el muelle 43 y el muelle 45, está el  Madame Tussauds de San Francisco. No entraba en nuestros planes, pero una chica nos hizo un 2×1 en la entrada y decidimos entrar. Nunca habíamos visitado un Madame Tussauds y nos encantó. El realismo de algunas figuras daba miedo. Parecía que se iban a mover en cualquier momento. Fue muy divertido.

pier 39 muelle san francisco
Pier 39

4 – Union Square

La plaza de la union (Union Square) esta ubicada en el centro de la ciudad y es el eje comercial más importante de la ciudad. Es el lugar escogido por las grandes firmas de moda y tienes tiendas de todas las marcas por si te gusta ir de compras.

La plaza acoge eventos, conciertos y todo tipo de concentraciones públicas y es una zona plagada de restaurantes, tiendas y ofertas de ocio de todo tipo.

BONUS: A tres calles de la plaza, al principio de Powell street, está el inicio de la línea Powell-Hyde del Cable Car, tranvía inaugurado el 18 de junio de 1878. El tranvía histórico funciona regularmente y tiene un precio de 7$ por adulto. En el inicio de la línea se puede ver como cambia de sentido el tranvía y es un buen lugar para tomar una foto sin ningún turista de por medio.

5 – Twin Peaks

Las colinas gemelas se encuentran en el centro de la ciudad y a 280 metros sobre el nivel del mar. Es el mejor sitio para obtener una panorámica. No aporta mucho más, pero merece una visita rápida para contemplar las vistas. Se puede estacionar de forma gratuita al lado del mirador, pero desconozco si suele estar muy concurrido. Cuando fuimos nosotros estabamos prácticamente solos.

6 – Lombard Street

La calle Lombard es muy larga, pero la parte que nos interesa es la que se encuentra entre las calles Hyde y Leavenworth. La calle tiene una inclinación de 40 grados y esta dispuesta en zigzag. Es muy curiosa de ver y ha salido en alguna película de cine como por ejemplo, Vértigo de Alfred Hitchcock.

7 – China Town

El barrio chino de San Francisco se encuentra entre el Fisherman’s Wharf  y Union Square. Es el barrio chino más antiguo de Norte América y alberga la comunidad china más grande fuera de Asia.

Pasear por sus calles se convierte en un espectáculo visual. Fachadas de colores, farolillos rojos, tiendas de medicina china, mercados y el día a día de sus vecinos. Todo ello hace que te sumerjas en una mezcla de olores y contrastes que solo se pueden sentir en este barrio.

8 – Painted Ladies

En Alamo Square encontramos 7 casas de estilo victoriano dispuestas en frente del parque. Para los que se acuerdan de la serie Padres Forzosos, son las casas que salían en la introducción y donde teóricamente vivían sus protagonistas.

El barrio, en general, es muy bonito pero el principal atractivo son las Painted Ladies. La mejor foto se puede hacer desde el parque con las casas en primer plano y el centro de la ciudad de fondo.

painted ladies san francisco
Painted Ladies

9 – Parque del Presidio

Callejear por San Francisco da mucho juego pero, si eres un amante de la naturaleza y los senderos, el mejor sitio para pasear tranquilamente es el parque del Presidio.

Con una extensión de más de 5.864 hectáreas, la oferta del parque es muy completa. Se encuentra al noroeste de la ciudad y dispone de varios puntos para obtener una buena panorámica del Golden Gate.

Sin lugar a dudas, es el mejor sitio para desconectar del bullicio de la ciudad.

10 – Sausalito

Sausalito es una población que se encuentra al otro lado del Golden Gate, al sur del condado de Marin. Es un pueblo pesquero que, como peculiaridad, tiene unas casas flotantes.

Se puede llegar en coche o en bicicleta, cruzando el Golden Gate, y en ferry desde la terminal de ferrys de San Francisco.

Vistas desde sausalito
Vistas desde Sausalito

Recomendaciones y consejos

Como he puesto al principio de esta entrada, San Francisco fue la ciudad que más nos gustó de la costa oeste de Estados Unidos. Es una ciudad con mucha personalidad. El puente, los tranvías, las cuestas y la amabilidad de sus ciudadanos, hacen que disfrutes de la ciudad sin prisas ni agobios. Es muy agradable pasear por sus calles y está todo muy bien conectado.

Si llegáis a San Francisco en coche, lo mejor es dejarlo estacionado y buscar un transporte alternativo. El transporte público funciona muy bien y con las tarjetas Go San Francisco Card o la City Pass, no te tienes que preocupar del transporte, ni de las entradas de los principales atractivos turísticos. Nosotros no cogimos estas tarjetas por que no nos compensaba, así que siempre hay que mirar bien lo que queremos hacer y comparar precios.

Nosotros cogimos el coche un día para ir a Sausalito, a Twin Peaks y a ver las Painted Ladies. El resto lo hicimos a pie, que es como mejor puedes conocer una ciudad, perdiéndote por sus calles.

Seguimos de ruta…

Nuestra visita a San Francisco estaba planeada en la ruta que hicimos por la Costa Oeste. Veníamos de Yosemite y la siguiente parada era Santa Cruz, para recorrer el Big Sur hasta Los Angeles.

Dejabamos detrás una ciudad que nos gustaría volver a visitar para dedicarle un poco más de tiempo.

 

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Viajar a Brujas

Como expliqué en la entrada de Gante, este viaje fue de 3 días para conocer dos de las ciudades más emblemáticas de la región de Flandes.

Ahora le toca a Brujas, que se la conoce también como la Venecia del Norte. Es una de las ciudades medievales más visitadas de Europa, con la friolera de 4 millones de turistas que la visitan cada año.

Camino a Brujas, la capital de Flandes

Era muy pronto y ya nos encontrábamos en la estación  de Gante para coger un tren dirección Brujas. (Como dije en el post de Gante, la fama que tienen los trenes Belgas es muy buena.)

Queríamos estar pronto en Brujas para aprovechar al máximo el fin de semana. No es una ciudad grande, pero cuando viajas con bebés, el ritmo es diferente.

Desde la página oficial de Belgianrail, puedes ver todos los horarios y precios. Miré uno a las 09:09  que nos tenía que dejar en Brujas a las 09:45.

En la estación había un panel gigante con todos los trayectos y horarios de media mañana. Localizamos nuestro tren (que salia en hora) y su respectivo anden. Como íbamos con tiempo, compramos algo de desayunar y los billetes desde unas máquinas automáticas (muy intuitivas) y nos plantamos en el anden.

Imprevisto típico del viajero…

En el anden nos enteramos por un letrero, que por obras, había retrasos en las líneas que iban de Bruselas a Brujas… Con que la afamada puntualidad de los trenes Belgas, aquel día, brilló por su ausencia.

Casi una hora después llego un tren abarrotado de gente que  finalmente nos llevaría hasta Brujas.

Pero viajar con bebés tiene sus beneficios. Y a parte de no hacer colas en los filtros de seguridad del aeropuerto y de subir primeros al avión, también te suelen ceder asiento en los trasportes públicos.

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Belfort, Brujas

Hoteles en Brujas, Bélgica

Cuando miré donde alojarnos en Brujas por primera vez, tuve sentimientos encontrados. Una bonita opción era hospedarse en el centro histórico de la ciudad, pero vimos más práctico quedarnos cerca de la estación de trenes.

Brujas es bastante pequeño y puedes cubrir todas las distancias a pie sin problemas. Desde la estación de trenes, con un paseo de 20 minutos, te plantas en el centro.

Como llegábamos en tren, para nosotros era la mejor opción.  Solo teníamos que acercarnos al hotel, dejar las maletas y podíamos empezar la ruta.

Pero si lo que quieres es quedarte a dormir en el centro, la mejor zona a mi parecer, es el casco antiguo. Tienes los atractivos turísticos ahí mismo y una gran oferta de restaurantes, bares y tiendas.

Que ver en Brujas en 24 horas

Nosotros estuvimos en Brujas dos días, pero el segundo día fue re pasear la visto el primero. El tiempo que vayas a invertir en Brujas creo que viene más marcado por el tipo de turismo que quieras hacer, que por las cosas que hay “famosas” para visitar.

Podrías estar 3 días en la ciudad belga simplemente paseando por sus calles, comiendo en sus restaurantes y merendando Gofres. O al menos eso haría yo. ¡Os dejo con el Top 10 de visitas imprescindibles en Brujas!

Top 10 visitas imprescindibles en Brujas

  1. Grote Markt: El principal punto de interés de la ciudad es la plaza del mercado. Es la plaza que todos tenemos en mente cuando pensamos en Brujas con su campanario (Belfort) y sus antiguas casas gremiales del siglo XVII con las fachadas de colores.
  2. Belfort: La torre Belfort se alza 83 metros por encima de la plaza y se puede subir para contemplar una panorámica de la ciudad. Para llegar hasta arriba tenemos que subir 366 escalones por una escalera de caracol. A medio camino se puede ver la campana de la Victoria que pesa 5200 Kg.
  3. Plaza Burg: Al lado de Grote Markt se encuentra la plaza Burg. En esta plaza se encuentra el ayuntamiento (Stadhuis), la Basílica de la Santa Sangre y el franconato de Brujas.
  4. Canal Dijver: Cruzando desde la plaza Burg por el arco del callejón del asno ciego se encuentra el canal Dijver. En esta zona observaremos el canal, sus puentes y sus barcas abarrotadas de turistas. Callejeando por la plaza Huidenvettersplein, llegaremos al punto más fotografiado de Brujas.
  5. El muelle del rosario: Dicen que la esquina que hace el canal en el muelle del rosario es lo más fotografiado de Brujas. Es una estampa completamente medieval. Desde este punto salen muchos tours y rutas en barca por los canales.
  6. Groeningemuseum: Para los amantes del arte, este museo tiene la colección “primitivos flamencos” que es un recopilatorio de obras de Jan Van Eyck, Hans Memling, Hugo van Der Goes y Gérar David entre otros artistas de la escuela de Brujas.
  7. Iglesia de Nuestra señora de Brujas: Se trata de una iglesia gótica del siglo XIII que alberga la obra de Miguel Ángel, La Virgen con el niño. En la parte posterior de la iglesia se encuentra el puente de San Bonifacio o puente de los enamorados.
  8. Begijnhof: El beaterio es una zona tranquila, construido en el siglo XIII para dar vivienda a las viudas y huérfanas de los cruzados. El acceso es gratuito y el horario es de lunes a domingo de 06:30 a 18:30.
  9. Parque Minnewater: El parque se encuentra en frente de la estación de trenes y el enclave no podía ser de lo más romántico. Se trata de un parque con un lago con cisnes y carruajes tirados por caballos.
  10. Gastronomía: En nuestra visita a Bélgica queríamos probar los famosos mejillones con patatas fritas, que de primeras suena una mezcla un poco rara, pero la verdad es que estaban deliciosos. Los gofres fueron otro gran descubrimiento que hicimos en Brujas. ¡Para chuparse los dedos!
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Minnewater, Brujas

Recomendaciones y consejos

Cuando llegas a Brujas te invade una sensación de estar en la época medieval. El estado de las calles y de los edificios es impecable. Es una de las ciudades más bonitas de Europa.

Mi recomendación es disfrutar de la ciudad paseando sin prisa. Se puede ver todo lo que he puesto arriba en un día sin problema. Pero si vamos muy deprisa nos podemos perder muchos sitios de postal.

Nosotros empezamos callejeando desde la estación buscando el Grote Markt. Pasamos por Steenstraat, una avenida de tiendas que daba a la plaza del mercado. Desde ahí empezamos la ruta por todos los puntos hasta volver a la estación.

En la Grote Markt hay free tours que hacen una ruta de una hora por el centro histórico de la ciudad.

Desde el Grote Markt es fácil perderse por las calles colindantes y descubrir rincones muy bonitos. Pasamos un par de veces por la plaza antes de continuar con la ruta.

Si hacéis noche en la ciudad, es muy recomendable acercarse a dar un paseo por el centro y por el muelle del rosario. Las hordas de turistas habrán vuelto a Bruselas y la ciudad queda vacía y muy tranquila.

¡Hay que subir a la torre Belfort!, a nosotros nos pilló con nuestro hijo dormido y no veía claro subir con el cochecito los 366 escalones… jeje

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Gofre belga…

Último día en Brujas

Al día siguiente dimos un paseo para aprovechar la mañana y realmente no aportó mucho más a lo que habíamos visto el día anterior.

A media tarde salía nuestro vuelo de vuelta y decidimos ir pronto al aeropuerto. Cogimos los billetes de autocar que hacia el trayecto Brujas-Charleroi por Internet la noche anterior. La idea principal era pasar por Bruselas a ver la Gran Plaza y el Manneken Pis, pero por horarios de trenes, quedaba demasiado justo para llegar con el tiempo suficiente al aeropuerto.

Así que modificación de ruta de última hora y un tranquilo vuelo de vuelta a casa ponen punto y final a un fin de semana en Flandes.

 

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Viajar a Londres

 

Si hay una ciudad por la que decantarse si quieres empezar a viajar, esa es Londres. La capital de Reino Unido tiene tantas cosas que ofrecer, que un viaje de fin de semana no es suficiente para conocerla. Pero cualquier escapada es sencilla de planificar por las facilidades que ofrece la ciudad.

¿El clima de Londres está tan loco como dicen?

Si. Pensad que nosotros fuimos en agosto y nos hizo de todo. Frío, calor, lluvia, viento, calor otra vez…

El día más raro fue una mañana que nos levantamos y en la zona del hotel hacia un sol de justicia. Cogemos el metro dirección Buckingham Palace para ver el cambio de guardia y al salir del metro estaba cayendo el diluvio universal. ¿Sabéis eso de llevar siempre un paraguas en Londres? Pues nosotros lo pasamos por alto… Así que tuvimos que volver al hotel a por el dichoso paraguas.

Cuando llegamos a la zona del hotel, también llovía. Aprovechamos para cambiarnos de ropa y coger el paraguas. Camino al metro parecía que empezaba a aflojar y al llegar de nuevo a Buckingham Palace… Cielos despejados y un sol abrasador… (Y nosotros cargando con el paraguas). Pues así estuvo todo el día.

El resto de días tuvimos sol y cielos despejados, así que no nos podemos quejar. Pero tengo conocidos que han pasado un frío horrible en invierno, así que puestos a elegir, supongo que la mejor época es la que va de junio a septiembre. Pero viajar en épocas navideñas tiene que tener un encanto especial en Londres.

Vuelos baratos a Londres. ¿A que aeropuerto vuelo?

Nuestro viaje a Londres vino un poco de rebote. Mirando vuelos por internet, cosa que hago cuando me aburro, encontré unos vuelos con EasyJet por menos de 30€ por persona en agosto. Así que, compramos los vuelos y empezamos a planificar 6 días en la capital inglesa.

Encontrar vuelos a Londres a económicos no debería ser un problema. Muchas operadoras Low Cost ofrecen vuelos desde España a bajo coste e incluso se pueden encontrar ofertas puntuales a precios de risa. Así que el vuelo no tiene que ser excusa para no viajar.

No creo que el aeropuerto sea determinante para visitar Londres. Hay seis aeropuertos distribuidos alrededor de la ciudad y todos están bien conectados para llegar al centro. El que esta más cerca del centro de la ciudad es el City Airport que básicamente suelen llegar vuelos de negocios.

El resto de aeropuertos operan con compañías Low Cost y conectan la capital inglesa con los demás países europeos. En cualquiera de los aeropuertos hay trenes y autobuses que cubren el recorrido y con precios que oscilan desde las 2£ hasta las 20£ por persona y trayecto.

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Río Támesis con el London Eye y el Palacio de Westminster de fondo

Hoteles en Londres. ¿Dónde dormir en la ciudad?

Londres es una ciudad muy grande. Se compone de 9 zonas en una extensión de 1.572 Km²… Teniendo en cuenta que Barcelona, por ejemplo, tiene una extensión de 102 Km² y Madrid 604 Km², os podéis hacer una idea de lo extensa que es London.

¡Pero que no cunda el pánico! Las zonas que nos interesan son la 1 y la 2, es donde esta prácticamente todo lo turístico que vamos a querer ver. También gastaremos menos tiempo y dinero en desplazamientos. Tocará buscar con los comparadores de hoteles la mejor opción o la que mejor se adapte a nosotros. (En el apartado de ofertas tenéis descuentos en hoteles y apartamentos.)

En nuestro caso nos quedamos en el hotel Holiday Inn London Camden Lock en el barrio de Camden. Hay una parada de metro a un par de calles y la ubicación del hotel cerca del mercado de Camden la encontramos excelente.

Que ver en Londres

Londres tiene una gran oferta turística. Grandes monumentos, museos y musicales. Zonas de tiendas, restaurantes y grandes parques. Seria complicado explicar todo lo que podemos hacer en Londres, así que mejor os hago una lista de las 10 cosas que considero imprescindibles para conocer la ciudad. Os dejo 10 cosas que ver después de la foto.

Big Ben viajarlowcost
Big Ben

Top 10 de cosas que hacer en Londres

  1. London Eye: La noria londinense es un icono en la silueta de la ciudad y es la noria más alta del mundo.
  2. Tower of London: Este castillo es uno de las atracciones más importantes de la capital británica. A lo largo de la historia ha sido, entre otras cosas, palacio real, prisión y sala de ejecuciones.
  3.  Buckingham Palace: El palacio es la residencia en Londres de la Reina Isabel II. De mayo a julio se puede ver el cambio de guardia diariamente a las 10:30 y dura unos 45 minutos. El resto del año se hace cada dos días.
  4. La abadía de Westminster: Iglesia gótica que es el lugar tradicional para las coronaciones de los monarcas británicos.
  5. Big Ben y el palacio de Westminster: Otro icono de la ciudad es la famosa torre del reloj junto al palacio de Westminster que alberga las dos cámaras del Parlamento del Reino Unido.
  6. Hyde Park: Siempre viene bien dar un paseo por uno de los parques mas grandes de Londres y ver las simpáticas ardillas que hay por toda su extensión.
  7. Camden Town:  El mercado y toda la zona de Camden es un espectáculo en si mismo. El mercado alternativo alberga tiendas de todo tipo y muchos puestos de comida para llevar a precios mas razonables que los que se pueden encontrar en el centro.
  8. El museo Británico: Una visita que no puede fallar. Uno de los museos más famosos del mundo donde se exponen obras de toda la historia de la humanidad. A destacar, podemos ver la piedra Rosetta, las momias del Antiguo Egipto y el friso del Partenón de Atenas.
  9. Museo de historia natural: Otro museo que no puede faltar es el de historia natural. Tiene una exposición permanente de dinosaurios y alberga una colección enorme de animales de todo el mundo.
  10. Galería Nacional: Para los amantes del arte, en trafalgar Square, nos encontramos con la Galería Nacional de Londres. Un museo repleto de pinturas de artistas europeos tan destacados como Van Gogh, Da Vinci o Renoir.

Recordad que los museos en Londres son GRATIS 

Volviendo a casa…

Como anécdota para finalizar el post, perdimos el vuelo de vuelta. Miré mal la hora de salida del vuelo y se juntó con que la parada del autobús que teníamos que coger para ir al aeropuerto estaba anulada.

Total, llegamos corriendo con las maletas a los mostradores del check-in, mientras veíamos el avión de EasyJet despegando desde el ventanal de la terminal.

Tuvimos que coger el siguiente vuelo que salía a las 6 de la mañana del día siguiente y hacer noche en el aeropuerto. Pero todas estas experiencias suman y hacen que te mires mejor los horarios de los vuelos…

 

Viajar a Koh Tao

 

Hace unos días os hable de Koh Nang Yuan. Que tiene  una de las mejores playas en las que hemos estado. Pero no se puede llegar sin pasar antes por Koh Tao. También llamada la isla de la tortuga, es una isla imprescindible en una visita a Tailandia para los amantes del buceo, la playa y la naturaleza.

La aventura para llegar a Koh Tao

En nuestro viaje a Tailandia nos vimos en alguna situación a lo Pekín Express, que llegado el momento lo explicaré. Pero un viaje al sudeste asiático siempre emana ese aire de aventura que tanto nos gusta.

El viaje de ida a Koh Tao desde Bangkok no presentó ningún contratiempo, salvo una historia con un taxista que explicaré un poco más abajo… Había reservado el autocar+ferry desde casa sin ningún problema y solo teníamos que acercarnos a la oficina de Lomprayah situada en la famosa calle Khao San Road. Ahí tuvimos que correr para buscar algo de cenar antes de subir al autocar y pasar cerca de 10 horas de trayecto…

Cómo llegar a Koh Tao. Autocar + Ferry

Las ocho horas de autocar que teníamos hasta el puerto, donde deberíamos coger el ferry a Koh Tao, se hicieron más pesadas de lo que nos hubiera gustado. El autocar era algo viejo y el espacio entre asientos muy justo. Solo podía pensar en que tendríamos que hacer ese recorrido de vuelta… Si podéis contratar un autocar VIP o que sea de alguna clase superior, cogedlo.

Una vez en el puerto de Chumphon tuvimos que esperar media hora para que saliera el ferry, mientras caía un diluvio universal. En el puerto hay una cafetería que prepara desayunos y comidas a un precio sensiblemente más caro de lo normal. Aprovechamos para desayunar algo y dos horas de ferry después, llegamos a Koh Tao.

Taxis en Tailandia. Cuidado con la picaresca de este colectivo en el país asiático

Una de las cosas que no me gustó del viaje a Tailandia, es lo pesados que son los taxistas que se ponen en las llegadas de aeropuertos, estaciones de trenes o en este caso, puertos marítimos y pegan la paliza para que los contrates para el servicio de taxi.

Prácticamente no te dejan ni salir al exterior de la de gente que se acumula. Habíamos leído que mejor pasar de ellos por que suelen tener precios más caros. Conseguimos salir del puerto, cargados con dos maletones, y empecé a situarme en el mapa para ver que dirección teníamos que coger para llegar al hotel.

Algo cansados, con ganas de llegar al hotel y dejar las maletas, desistí y le pregunté a un taxista que estaba parado cerca de la estación. Nos dijo que ese hotel estaba muy lejos y nos quería cobrar un dineral, a lo que me negué y le ofrecí lo que consideraba correcto para ese trayecto. Él aceptó y nos subimos  al taxi.

El taxista nos dejó al final del todo de Sairee Beach en un hotel que no era el nuestro… Las recepcionistas nos indicaron donde estaba nuestro hotel en el mapa y resultó estar a pocas calles del puerto…

Así que nos tocó andar unos quince minutos a pie para llegar a nuestro hotel mientras maldecía al taxista.  Tuvimos que andar cargados con las maletas por una carretera sin asfaltar mientras pasaban coches por tu lado a toda velocidad. Sin embargo, la recepción del hotel estuvo genial y después de explicar lo que nos había pasado, nos dieron una habitación superior con vistas al mar y unos cocos para recuperar el aliento. Supongo que no hay mal que por bien no venga.

Ya estamos en Koh Tao, ¿Qué hacemos?

Nuestra estancia en la isla fue perfecta. Mientras llovía en la zona de Puket, los días en Koh Tao fueron soleados. Viajamos a Tailandia en octubre y por lo que nos explicaron en el Hotel, había terminado la temporada y la isla estaba desierta. Era genial pasear por la isla sin cruzarse con otro turista en horas.

Koh Tao es una isla pequeña de tan solo 21 Km² de superficie y con menos de 2000 habitantes censados en el 2010 (no he encontrado datos más actualizados). La visita era principalmente para relajarnos después de 13 días de turismo, hacer algo de buceo y tumbarnos en las exóticas playas que nos ofrecía la isla.

Planificar una estancia low cost en Koh Tao es relativamente sencillo. Tienes una oferta hotelera muy amplia a precios muy económicos y como todo destino de playa, tumbarse en la arena suele salir gratis. Nosotros que somos más bien culos inquietos, finalmente le dimos varias vueltas a la isla y llegábamos cansados todos los días…

Donde alojarse en Koh Tao. Sairee Beach y Chalok Baan Kao

Los precios de los hoteles en Tailandia son muy económicos. Muchísima gente se va sin hoteles y va preguntando hotel por hotel el coste del hospedaje. Ese método es bueno por que puedes ver el hotel en el que te vas a quedar antes de pagar. Sin embargo, depende de la temporada en la que visites la isla, puede que la oferta no sea muy amplia y encuentres precios más caros.

Nosotros reservamos todos los hoteles desde casa por Booking. Los precios me parecían muy económicos y siempre me han servido los comentarios y las puntuaciones que reciben los hoteles en la web.

En Koh Tao tenemos dos zonas con mucha oferta hotelera y de restauración para hospedarse.

La zona de Sairee Beach está en la costa oeste de la isla. Esta cerca del puerto y a lo largo de toda la playa, está plagado de hoteles y restaurantes. Hay un pequeño paseo en segunda linea de playa con tiendas, farmacias y supermercados. Es la zona que tiene más servicios y también es la playa más larga que tiene la isla.

La zona de Chalok Baan Kao está en la costa sur de la isla. La zona es más pequeña y aún cubriendo los servicios necesarios, hay menos oferta. A nivel de playas está por encima de Sairee Beach. Tiene al lado dos o tres puntos de obligada visita, aunque es una isla pequeña y desde cualquier sitio se pueden visitar.

Que hacer en Koh Tao

Como he dicho anteriormente, Koh Tao es una isla pequeña, pero eso no quita que haya muchas cosas para hacer. Hay muchas playas y calas donde desconectar y muchas actividades deportivas.

Para no poner una lista marcada con las cosas que hacer, os dejo el plan que llevamos los días que estuvímos en la isla tortuga.

Excursión en moto por Koh Tao, viviendo al límite

Tienes la opción de alquilar una moto y aunque suelen desaconsejarlo en muchas webs, a nosotros nos fue genial y tampoco lo vimos peligroso. No hacia más que leer el riesgo que tenia alquilar una moto en Tailandia en general y en Koh Tao en particular. Las carreteras no suelen estar asfaltadas pero si conduces con cuidado no debería haber ningún problema. También había leído que cuando devuelves la moto le buscan mil cosas para que pagues la franquicia, pero nosotros no tuvimos ningún problema.

El día que alquilamos la moto lo dedicamos a subir a miradores  y a visitar las playas de la costa este que quedaban demasiado retiradas para ir andando. Un rincón que nos gusto fue el mirador del hotel Love Koh Tao Villa.

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Mirador de Love Koh Tao

Bucear en Koh Tao, toda una experiencia

Otro día lo dedicamos a realizar un bautismo de buceo con la empresa española Pura Vida Diving. Habíamos leído mucho sobre esta empresa y a pesar de no ser la única que hace los cursos en castellano, si que era la que transmitía mejor feeling. La experiencia fue buenísima, era la primera vez que buceábamos y nos encantó. Nos hicieron un curso explicativo por la mañana para conocer como funcionaba esta práctica deportiva y los riesgos que tiene practicarlo. Luego, a primera hora de la tarde, nos llevaron en barco a Koh Nang Yuan para realizar el bautismo de buceo. Mi mujer no las tenia todas al principio, pero al final le cogió el truco y disfruto mucho. Ahí tuvimos que dedicar un día entero pero mereció la pena.

Realizar cursos de buceo en Tailandia sale más económico que en Europa y si lo que te interesa es sacarte un título puedes aprovechar y hacerlo ahí.

No paráis quietos, ¿nada de relax?

El día después de bucear, lo reservamos para Koh Nang Yuan. Queríamos relajarnos y cargar pilas por que teníamos planeado un trekking para ver el resto de playas de la costa sur de la isla para el día siguiente. Así que estuvimos todo el día planchados al sol disfrutando de la isla y descubriendo algún que otro rincón. Si quieres saber más sobre Koh Nang Yuan clica aquí.

Trekking por Koh Tao y la playa de los tiburones

¡Llegó el día del trekking! Después de desayunar fuerte en el hotel, salimos dispuestos a cruzar la isla en busca de las mejores playas. Nuestro hotel estaba en la costa oeste de la isla, en Sairee Beach. Primero tuvimos que pasar toda la zona del puerto de Mae Haad antes de adentrarnos en la selva. Ahí empezó la ruta que nos llevaría hasta la costa sur. La verdad que era una ruta bastante sencilla, el camino estaba bien marcado y había varias pasarelas de madera que venían de perlas en zonas más complicadas. Cada quince o veinte minutos el camino te hacía salir de la selva para encontrar playas. Unas más bonitas, otras menos y algún que otro hotel, marcaron el recorrido ese día.

columpio chalo ban tao viajar low cost
Columpio en Chalok Ban Kao

La última playa era Shark Bay, dejábamos el plato fuerte para el final. Había leído que en esa playa te podías bañar rodeado por pequeños tiburones de arrecife de puntas negras. Mi gozo en un pozo al encontrarme con el agua turbia y ni rastro de los pequeños escualos… Pero una victoria para mi mujer que no le hacía nada de gracia una playa con tiburones.

La vuelta eran poco más de 2’7 km cruzando la isla por el interior. Un paseo entre montañas y pueblos sin turistas que puso el broche a un día muy completo.

¡Adiós Koh Tao!

Al día siguiente tocaba despedir la isla y quedaba un largo  camino de vuelta a casa. Después de 10 horas más de trayecto, tuvimos que correr a comprar en Kaoh San Road los souvenirs de rigor y luego un taxi clandestino nos llevó al aeropuerto para coger el vuelo de vuelta a casa.

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Viajar a Nueva York

 

Si hay una ciudad que mi mujer tenia claro que quería visitar, esa era Nueva York.  La ciudad más poblada de Estados Unidos y referencia de todas las películas que hemos visto en el cine, fue nuestro primer viaje al otro lado del charco. Una devaluación del dólar frente al euro, propició un viaje muy económico frente a otras épocas donde la divisa americana había estado más fuerte.

Nuevo destino: Nueva York

Nuestra idea principal era hacer algo de ruta por la costa Este de Estados Unidos en los 12 días que duraba el viaje. El problema vino que coincidimos con una gran helada que azotó la costa este del país y dificultó el traslado entre ciudades. Así que visto el panorama, decidimos dedicarle más días a Nueva York.

Flatiron Building
Flatiron Building

Vuelos Baratos a Nueva York

Nueva York es una ciudad que se puede visitar cualquier época del año y donde cada estación tiene sus pros y sus contras. A nosotros nos tocó ir en invierno por que era el periodo de vacaciones que teníamos. Nueva York está  en una zona muy húmeda donde en invierno hace bastante frío… Pero ver la ciudad nevada no tiene precio. Así que conseguimos unos vuelos directos al JFK y nos plantamos, en poco más de 8 horas, en la ciudad que nunca duerme.

Ahora hay oferta de vuelos muy económicos para Nueva York. Hay vuelos directos operados por Norwegian desde 300€ ida y vuelta. La trampa está en que si quieres facturar una maleta hay un sobrecoste de 70€. En nuestro caso fueron 400€ con Delta Airlines, pero conozco gente que había volado por menos. Así que como siempre, hay que buscar y comparar.

Donde dormir en New York City

Una de las dudas que te pueden entrar al planificar un viaje a Nueva York es donde hospedarse. La mejor opción, si se encuentra hotel o apartamento económico, es quedarse en Manhattan. Nueva York tiene cosas que ver en todos los distritos y Manhattan se encuentra en el centro de la ciudad. Así que es sencillo desplazarse a cualquier punto sin invertir mucho tiempo.

Si en la búsqueda no encontramos ninguna oferta para dormir en Manhattan podemos mirar otras zonas de la ciudad. Hay hoteles y apartamentos por todos los distritos y Nueva York es una de las ciudades más seguras de Estados Unidos.

Airbnb es una opción muy recomendable para encontrar apartamento a un precio asequible en la gran manzana.

Cómo llegar a Manhattan

Nueva York tiene 3 aeropuertos que se encuentran muy cerca de la ciudad. El JFK, La Guardia y Newark. Desde los 3 es muy sencillo llegar a la Manhattan, ya sea con transporte público o con taxi.

Nosotros llegamos al Aeropuerto JFK a las 13:00 horas y decidimos coger el Airtrain+Metro que era la opción más económica para llegar a Manhattan. El preció es de 7,75$ por persona y tuvimos que hacer 3 transbordos para llegar al Hotel… No recuerdo cuanto tardamos, pero si recuerdo que se me hizo pesado.

TIP: Para usar el metro necesitas la Metrocard, la primera vez que la compras tienes que pagar 1$ y si le cargas los 5$ del Airtrain + los 2,75 del billete de metro, no te tendrás que preocupar en comprar billetes por separado.

También tienes la opción de Shuttles o taxis para desplazarte pero rondan entre los 50$ y los 100$.

taxi Manhattan Nueva York
Taxis en Manhattan

¡Ya estamos en la Gran Manzana!

Era enero y anochecía pronto, así que la intención era dejar las maletas en el hotel y tirar para Times Square. Fue una recomendación que me hicieron y que a día de hoy recomiendo encarecidamente. Pero antes teníamos que pasar por el puente de Brooklyn, donde habíamos quedado con unos amigos con los que coincidiríamos 5 días en la ciudad. Después del encuentro y la gracia que hace verse con alguien conocido tan lejos de casa, cogimos el metro con destino Times Square.

Sales de la estación expectante y decepciona ver un edificio normal en frente, pero a la que encaras la calle dirección Times Square empieza la fiesta de luces y colores. Es muy impactante. Mi única referencia por aquel entonces era  Piccadilly Circus en Londres, pero Times Square estaba en otro nivel. Se te iba la vista a los rascacielos repletos de pantallas luminosas acompañados por música y  con las calles repletas de gente. Durante nuestra estada en Nueva York hice pasar a mi mujer por Times Square todas las veces que pude.

Times Square Nueva York
Times Square

Qué ver en Nueva York

La ciudad es muy fácil de visitar, el transporte público es muy bueno y todo punto turístico tiene su parada de metro al lado. Nosotros somos de callejear y nos recorrimos la gran manzana de punta a punta varias veces. Sin embargo, cuando teníamos que visitar distritos más alejados como Queens, Staten Island o el Bronx, el metro era nuestro aliado.

La oferta turistica es muy amplia en Nueva York. La estatua de la Libertad, central Park o el Empire State son solo la punta del iceberg de las posibilidades de esta ciudad.

Ahorra dinero con las siguientes actividades en Nueva York

A continuación os dejo unas recomendaciones que usamos nosotros.

  • Estatua de la Libertad: Nosotros decidimos coger el Ferry que va a Staten Island para tener una vista panorámica de Liberty Island, donde se encuentra la estatua. El Ferry es gratuito y te deja una fantástica vista del skyline de Manhattan.
  • Partido de la NBA: Miré las entradas para ver a los Knicks Vs Grizzlies desde la pagina oficial unos meses antes por 13$. Pedimos que las mandaran a casa por que queríamos tener el Ticket, pero os podéis ahorrar los portes y llevar el comprobante.
  • Misa Gospel: Si tu visita coincide en domingo, acércate al distrito de Harlem para asistir a una misa Gospel. Hay muchas iglesias que hacen las misas y el acceso suele ser gratuito. Discreción y respeto es lo único que piden para poder asistir a los coros religiosos.
  • Espectáculo de Broadway: No puedes visitar Nueva York sin ver un espectáculo en Broadway. Una forma de conseguir entradas a mejor precio, aunque de una forma algo clandestina, es comprar una en reventa. No es políticamente correcto, pero nos lo recomendó el mismo chico que atendía en la taquilla de TKTS en Times Square, así que le hicimos caso y nos salieron a la mitad de precio.
  • Outlet en Nueva York: Dicen que Woodbury Common es uno de los mejores outlets que puedes visitar en Nueva York. Pero el alto precio que pedían para visitarlo hizo que fuéramos a Jersey Gardens Mall. El trayecto sale por 6,5$ y hay tiendas suficientes para pasar una tarde de compras.

 

Podría explicar mil cosas más sobre Nueva York, pero tendría que hacer el post por capítulos… Así que dejaré que descubráis por vosotros mismos esta gran ciudad. De todas formas, desde la sección de contacto o en comentarios, podéis dejar cualquier duda o pregunta que tengáis sobre la ciudad.

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