Viajar a San Francisco

 

A petición popular y con los resultados a favor en la encuesta que he colgado en @dcphotobcn (mi cuenta de Instagram), ¡toca entrada de San Francisco! La ciudad de San Francisco fue la ciudad que más nos gustó de nuestro viaje a la Costa Oeste de Estados Unidos.

Construida entre colinas y a la orilla del pacífico, San Francisco es una ciudad muy curiosa y con un encanto especial.

Cómo llegar a San Francisco

Supongo que si viajáis a Estados Unidos y entráis por San Francisco, llegareis por su terminal Internacional. El aeropuerto está situado a 21 Km al sur de la ciudad y lo más recomendable es usar el metro, que por 9$ te deja en el centro de la ciudad en 30 minutos.

Si queremos ahorrarnos algo de dinero, hay tres líneas de autobús que hacen el mismo trayecto. Tenemos dos autobuses de línea, que por 2,25$ por trayecto, te dejan en Transbay Terminal, en Market Street. Por último tenemos un autobús express que te deja en la misma terminal por 4$.

Y para los que prefieren llegar a su hotel en Taxi o shuttle, hay que contar que el trayecto en taxi hasta el centro de la ciudad sale por unos 50$ y un shuttle compartido por 20$ por persona.

¿Por dónde llegasteis vosotros?

En nuestro caso, llegamos a media tarde en coche desde Yosemite. Me gustaría decir que llegamos cruzando el Golden Gate mientras escuchábamos San Francisco del grupo The mamas & The papas… Pero llegamos por el Puente de la bahía (The Bay Bridge) escuchando la famosa canción de 1967.

Al llegar en coche tuvimos que estacionar en un parking que iba por días. Creo recordar que salía por 20€/día.

golden gate san francisco
Golden Gate

Dónde dormir en San Francisco

Cuando miré los hoteles en San Francisco salían algo caros. Si buscabas algo decente, tenías que subir de los 100€ por noche. Y si en la ecuación añadías parking, se disparaba.

La zona que más se suele recomendar para hospedarse en San Francisco suele ser Union Square. La zona esta llena de restaurantes, tiendas y opciones de ocio suficientes para satisfacer las necesidades turisticas.

Otra zona que también se recomeinda es Fisherman’s Whard. La zona del Puerto, en los meses de verano, tiene mucho ambiente y la oferta gastronòmica y de ocio también es buena.

En nuestro caso, después de buscar opciones que tuvieran parking o zona para poder aparcar el coche de alquiler, encontramos un hotel a dos calles del Pier 39. Ubicado en la zona de Fisherman’s Wharf, tenía  un pequeño centro comercial con parking a un precio razonable (para los precios que veíamos por internet en la ciudad) y nos pareció una buena opción.

Desde el hotel teníamos 30 minutos, según google, hasta Union Square. El trayecto cruzaba el barrio de China Town, el barrio chino más antiguo de Norte América. Así que podíamos ir andando a varios reclamos turísticos de la ciudad.

china town san francisco
China Town, San Francisco

Qué ver en San Francisco

San Francisco no es una ciudad muy grande. Los Ángeles, por ejemplo, tiene una superficie 10 veces mayor.  Los atractivos turísticos están bastante juntos y no es nada complicado moverse por la ciudad.

Nosotros estuvimos 3 días y vimos todo lo que queríamos ver. Pero San Francisco tiene algo que engancha. Puede que si tuviera que planear ahora una ruta, dedicaría algún día más a esta ciudad.

vistas de san francisco desde twin peaks
Vistas de San Francisco desde Twin Peaks

TOP 10 visitas obligadas en San Francisco

1 – Golden Gate

El golden Gate es uno de los iconos de la ciudad. Es un puente colgante construido en estilo art déco inaugurado en 1937. El puente de 3 km une la ciudad de San Francisco con el sur del condado de Marin, cerca de Sausalito.

En el acceso al puente desde San Francisco, hay varias áreas de exhibición  que explican la historia del puente y los procesos de construcción y remodelación que ha tenido a lo largo de la historia, entre otras curiosidades. Todo ello con un recorrido sencillo con carteles explicativos, fotografías de archivo, maquetas del puente y lo mejor de todo, totalmente gratis. Os dejo un enlace de la web oficial con toda la información sobre el Golden Gate.

Advertencia para los que crucéis el puente en coche:  A nosotros nos llegó, a los dos meses de volver del viaje, una carta con un recibo pendiente de pago del peaje del Golden Gate remitido por la compañía de alquiler del coche. Resulta que no hay cabina para pagar en el peaje y pasas por unos arcos que leen la matricula y remiten el coste del peaje a la compañía de alquiler. Comentadlo en la empresa de alquiler si tenéis intención de cruzar el puente.

2 – Alcatraz

La ísla de Alcatraz es una pequeña isla ubicada en la bahía de San Francisco, donde está construida la famosa prisión federal que cerró sus puertas en 1963.  Por ella pasaron célebres criminales como Al Capone o Robert Franklin Stroud y el 11 de junio de 1962, tuvo lugar una de las fugas más famosas de la historia.

Es muy recomendable reservar con antelación las entradas para visitar la prisión. Cuestan 46$ por adulto y salen ferrys cada media hora desde el muelle 33, cerca del Fisherman’s Wharf. Es una visita imprescindible.

isla de alcatraz
Isla de Alcatraz

3 – Pier 39 y Fisherman’s Wharf

El pier 39 es un muelle de la bahía de San Francisco. Es un buen ejemplo de la típica estampa americana de convertir un muelle en un centro comercial lleno de restaurantes, tiendas y opciones diversas de ocio.

También se puede ver decenas de leones marinos en libertad que se encuentran tomando el sol tumbados en unas tarimas de madera en el agua. Es una visita obligada si se pasa por la zona del Fisherman’s Wharf.

La zona del puerto esta llena de contrastes. Si os gusta probar la gastronomía local en vuestros viajes, en los puestos callejeros del Fisherman’s Wharf podéis probar la sopa de cangrejo.  La sirven en un “plato” hecho con un pan redondo. Eso si, id con cuidado con las gaviotas que sobrevuelan la zona. Si te despistas, te quitaran tu plato antes de que puedas reaccionar.

BONUS: Entre el muelle 43 y el muelle 45, está el  Madame Tussauds de San Francisco. No entraba en nuestros planes, pero una chica nos hizo un 2×1 en la entrada y decidimos entrar. Nunca habíamos visitado un Madame Tussauds y nos encantó. El realismo de algunas figuras daba miedo. Parecía que se iban a mover en cualquier momento. Fue muy divertido.

pier 39 muelle san francisco
Pier 39

4 – Union Square

La plaza de la union (Union Square) esta ubicada en el centro de la ciudad y es el eje comercial más importante de la ciudad. Es el lugar escogido por las grandes firmas de moda y tienes tiendas de todas las marcas por si te gusta ir de compras.

La plaza acoge eventos, conciertos y todo tipo de concentraciones públicas y es una zona plagada de restaurantes, tiendas y ofertas de ocio de todo tipo.

BONUS: A tres calles de la plaza, al principio de Powell street, está el inicio de la línea Powell-Hyde del Cable Car, tranvía inaugurado el 18 de junio de 1878. El tranvía histórico funciona regularmente y tiene un precio de 7$ por adulto. En el inicio de la línea se puede ver como cambia de sentido el tranvía y es un buen lugar para tomar una foto sin ningún turista de por medio.

5 – Twin Peaks

Las colinas gemelas se encuentran en el centro de la ciudad y a 280 metros sobre el nivel del mar. Es el mejor sitio para obtener una panorámica. No aporta mucho más, pero merece una visita rápida para contemplar las vistas. Se puede estacionar de forma gratuita al lado del mirador, pero desconozco si suele estar muy concurrido. Cuando fuimos nosotros estabamos prácticamente solos.

6 – Lombard Street

La calle Lombard es muy larga, pero la parte que nos interesa es la que se encuentra entre las calles Hyde y Leavenworth. La calle tiene una inclinación de 40 grados y esta dispuesta en zigzag. Es muy curiosa de ver y ha salido en alguna película de cine como por ejemplo, Vértigo de Alfred Hitchcock.

7 – China Town

El barrio chino de San Francisco se encuentra entre el Fisherman’s Wharf  y Union Square. Es el barrio chino más antiguo de Norte América y alberga la comunidad china más grande fuera de Asia.

Pasear por sus calles se convierte en un espectáculo visual. Fachadas de colores, farolillos rojos, tiendas de medicina china, mercados y el día a día de sus vecinos. Todo ello hace que te sumerjas en una mezcla de olores y contrastes que solo se pueden sentir en este barrio.

8 – Painted Ladies

En Alamo Square encontramos 7 casas de estilo victoriano dispuestas en frente del parque. Para los que se acuerdan de la serie Padres Forzosos, son las casas que salían en la introducción y donde teóricamente vivían sus protagonistas.

El barrio, en general, es muy bonito pero el principal atractivo son las Painted Ladies. La mejor foto se puede hacer desde el parque con las casas en primer plano y el centro de la ciudad de fondo.

painted ladies san francisco
Painted Ladies

9 – Parque del Presidio

Callejear por San Francisco da mucho juego pero, si eres un amante de la naturaleza y los senderos, el mejor sitio para pasear tranquilamente es el parque del Presidio.

Con una extensión de más de 5.864 hectáreas, la oferta del parque es muy completa. Se encuentra al noroeste de la ciudad y dispone de varios puntos para obtener una buena panorámica del Golden Gate.

Sin lugar a dudas, es el mejor sitio para desconectar del bullicio de la ciudad.

10 – Sausalito

Sausalito es una población que se encuentra al otro lado del Golden Gate, al sur del condado de Marin. Es un pueblo pesquero que, como peculiaridad, tiene unas casas flotantes.

Se puede llegar en coche o en bicicleta, cruzando el Golden Gate, y en ferry desde la terminal de ferrys de San Francisco.

Vistas desde sausalito
Vistas desde Sausalito

Recomendaciones y consejos

Como he puesto al principio de esta entrada, San Francisco fue la ciudad que más nos gustó de la costa oeste de Estados Unidos. Es una ciudad con mucha personalidad. El puente, los tranvías, las cuestas y la amabilidad de sus ciudadanos, hacen que disfrutes de la ciudad sin prisas ni agobios. Es muy agradable pasear por sus calles y está todo muy bien conectado.

Si llegáis a San Francisco en coche, lo mejor es dejarlo estacionado y buscar un transporte alternativo. El transporte público funciona muy bien y con las tarjetas Go San Francisco Card o la City Pass, no te tienes que preocupar del transporte, ni de las entradas de los principales atractivos turísticos. Nosotros no cogimos estas tarjetas por que no nos compensaba, así que siempre hay que mirar bien lo que queremos hacer y comparar precios.

Nosotros cogimos el coche un día para ir a Sausalito, a Twin Peaks y a ver las Painted Ladies. El resto lo hicimos a pie, que es como mejor puedes conocer una ciudad, perdiéndote por sus calles.

Seguimos de ruta…

Nuestra visita a San Francisco estaba planeada en la ruta que hicimos por la Costa Oeste. Veníamos de Yosemite y la siguiente parada era Santa Cruz, para recorrer el Big Sur hasta Los Angeles.

Dejabamos detrás una ciudad que nos gustaría volver a visitar para dedicarle un poco más de tiempo.

 

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Viajar a Nueva York

 

Si hay una ciudad que mi mujer tenia claro que quería visitar, esa era Nueva York.  La ciudad más poblada de Estados Unidos y referencia de todas las películas que hemos visto en el cine, fue nuestro primer viaje al otro lado del charco. Una devaluación del dólar frente al euro, propició un viaje muy económico frente a otras épocas donde la divisa americana había estado más fuerte.

Nuevo destino: Nueva York

Nuestra idea principal era hacer algo de ruta por la costa Este de Estados Unidos en los 12 días que duraba el viaje. El problema vino que coincidimos con una gran helada que azotó la costa este del país y dificultó el traslado entre ciudades. Así que visto el panorama, decidimos dedicarle más días a Nueva York.

Flatiron Building
Flatiron Building

Vuelos Baratos a Nueva York

Nueva York es una ciudad que se puede visitar cualquier época del año y donde cada estación tiene sus pros y sus contras. A nosotros nos tocó ir en invierno por que era el periodo de vacaciones que teníamos. Nueva York está  en una zona muy húmeda donde en invierno hace bastante frío… Pero ver la ciudad nevada no tiene precio. Así que conseguimos unos vuelos directos al JFK y nos plantamos, en poco más de 8 horas, en la ciudad que nunca duerme.

Ahora hay oferta de vuelos muy económicos para Nueva York. Hay vuelos directos operados por Norwegian desde 300€ ida y vuelta. La trampa está en que si quieres facturar una maleta hay un sobrecoste de 70€. En nuestro caso fueron 400€ con Delta Airlines, pero conozco gente que había volado por menos. Así que como siempre, hay que buscar y comparar.

Donde dormir en New York City

Una de las dudas que te pueden entrar al planificar un viaje a Nueva York es donde hospedarse. La mejor opción, si se encuentra hotel o apartamento económico, es quedarse en Manhattan. Nueva York tiene cosas que ver en todos los distritos y Manhattan se encuentra en el centro de la ciudad. Así que es sencillo desplazarse a cualquier punto sin invertir mucho tiempo.

Si en la búsqueda no encontramos ninguna oferta para dormir en Manhattan podemos mirar otras zonas de la ciudad. Hay hoteles y apartamentos por todos los distritos y Nueva York es una de las ciudades más seguras de Estados Unidos.

Airbnb es una opción muy recomendable para encontrar apartamento a un precio asequible en la gran manzana.

Cómo llegar a Manhattan

Nueva York tiene 3 aeropuertos que se encuentran muy cerca de la ciudad. El JFK, La Guardia y Newark. Desde los 3 es muy sencillo llegar a la Manhattan, ya sea con transporte público o con taxi.

Nosotros llegamos al Aeropuerto JFK a las 13:00 horas y decidimos coger el Airtrain+Metro que era la opción más económica para llegar a Manhattan. El preció es de 7,75$ por persona y tuvimos que hacer 3 transbordos para llegar al Hotel… No recuerdo cuanto tardamos, pero si recuerdo que se me hizo pesado.

TIP: Para usar el metro necesitas la Metrocard, la primera vez que la compras tienes que pagar 1$ y si le cargas los 5$ del Airtrain + los 2,75 del billete de metro, no te tendrás que preocupar en comprar billetes por separado.

También tienes la opción de Shuttles o taxis para desplazarte pero rondan entre los 50$ y los 100$.

taxi Manhattan Nueva York
Taxis en Manhattan

¡Ya estamos en la Gran Manzana!

Era enero y anochecía pronto, así que la intención era dejar las maletas en el hotel y tirar para Times Square. Fue una recomendación que me hicieron y que a día de hoy recomiendo encarecidamente. Pero antes teníamos que pasar por el puente de Brooklyn, donde habíamos quedado con unos amigos con los que coincidiríamos 5 días en la ciudad. Después del encuentro y la gracia que hace verse con alguien conocido tan lejos de casa, cogimos el metro con destino Times Square.

Sales de la estación expectante y decepciona ver un edificio normal en frente, pero a la que encaras la calle dirección Times Square empieza la fiesta de luces y colores. Es muy impactante. Mi única referencia por aquel entonces era  Piccadilly Circus en Londres, pero Times Square estaba en otro nivel. Se te iba la vista a los rascacielos repletos de pantallas luminosas acompañados por música y  con las calles repletas de gente. Durante nuestra estada en Nueva York hice pasar a mi mujer por Times Square todas las veces que pude.

Times Square Nueva York
Times Square

Qué ver en Nueva York

La ciudad es muy fácil de visitar, el transporte público es muy bueno y todo punto turístico tiene su parada de metro al lado. Nosotros somos de callejear y nos recorrimos la gran manzana de punta a punta varias veces. Sin embargo, cuando teníamos que visitar distritos más alejados como Queens, Staten Island o el Bronx, el metro era nuestro aliado.

La oferta turistica es muy amplia en Nueva York. La estatua de la Libertad, central Park o el Empire State son solo la punta del iceberg de las posibilidades de esta ciudad.

Ahorra dinero con las siguientes actividades en Nueva York

A continuación os dejo unas recomendaciones que usamos nosotros.

  • Estatua de la Libertad: Nosotros decidimos coger el Ferry que va a Staten Island para tener una vista panorámica de Liberty Island, donde se encuentra la estatua. El Ferry es gratuito y te deja una fantástica vista del skyline de Manhattan.
  • Partido de la NBA: Miré las entradas para ver a los Knicks Vs Grizzlies desde la pagina oficial unos meses antes por 13$. Pedimos que las mandaran a casa por que queríamos tener el Ticket, pero os podéis ahorrar los portes y llevar el comprobante.
  • Misa Gospel: Si tu visita coincide en domingo, acércate al distrito de Harlem para asistir a una misa Gospel. Hay muchas iglesias que hacen las misas y el acceso suele ser gratuito. Discreción y respeto es lo único que piden para poder asistir a los coros religiosos.
  • Espectáculo de Broadway: No puedes visitar Nueva York sin ver un espectáculo en Broadway. Una forma de conseguir entradas a mejor precio, aunque de una forma algo clandestina, es comprar una en reventa. No es políticamente correcto, pero nos lo recomendó el mismo chico que atendía en la taquilla de TKTS en Times Square, así que le hicimos caso y nos salieron a la mitad de precio.
  • Outlet en Nueva York: Dicen que Woodbury Common es uno de los mejores outlets que puedes visitar en Nueva York. Pero el alto precio que pedían para visitarlo hizo que fuéramos a Jersey Gardens Mall. El trayecto sale por 6,5$ y hay tiendas suficientes para pasar una tarde de compras.

 

Podría explicar mil cosas más sobre Nueva York, pero tendría que hacer el post por capítulos… Así que dejaré que descubráis por vosotros mismos esta gran ciudad. De todas formas, desde la sección de contacto o en comentarios, podéis dejar cualquier duda o pregunta que tengáis sobre la ciudad.

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Viajar a Monument Valley

 

Uno de los sitios que tenia muchas ganas de ver con mis propios ojos era el Monument Valley. La típica estampa del oeste donde los Sheriffs seguían a los forajidos montados a caballo después de haber asaltado una diligencia…

Esta claro que no esperaba ver eso exactamente, pero si que tenia curiosidad de ver el enclave donde estaban esas tres grandes rocas en medio del desierto entre Arizona y Utah (esta exactamente en la frontera de los dos estados).

Cómo llegar al Monument Valley

Cuesta llegar hasta El Valle de los monumentos, traducción literal. Esta a unas 6 horas desde Las Vegas o desde cualquier ciudad grande de la zona. Nosotros fuimos desde Tusayan, un pequeño pueblo situado en la entrada del South Rim del Gran Cañón del Colorado. La ruta 64 fue muy bonita, se tiene que bordear el Gran Cañón por una carretera rodeada de bosque y ciervos.  Hay varios miradores donde poder estacionar el coche y contemplar las vistas que regala el cañón. Al final de esta, hay que coger la ruta 160, algo más aburrida y monótona por los largos tramos en linea recta que caracterizan las carreteras americanas y un último tramo por la ruta 163 hasta la entrada del parque. A pocas millas del parque, se empiezan a divisar las estructuras rocosas y el paisaje empieza a coger ese aire del lejano oeste. La entrada cuesta 5$ por adulto y te da acceso a un recinto con una tienda de souvenirs, un restaurante y un hotel.

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Camino al Monument Valley

Qué ver en Monument Valley

La verdad es que no hay mucho que hacer en Monument Valley mas allá de ver las formaciones rocosas levantándose en un terreno completamente plano. Se puede hacer, con el coche de alquiler, una ruta circular  que te hace pasar por los principales puntos de interés. Es una camino de tierra en bastante mal estado, así que se recomienda ir con un todoterreno para salvar algún que otro socavón. En nuestro caso, alquilamos un Ford Mustang para toda la ruta y nos atrevimos a entrar… Dos horas mas tarde tuvimos que volver por el mismo camino para poder salir del desierto… La experiencia fue muy divertida y los paisajes espectaculares.

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Ruta por Monument Valley con el Ford Mustang…
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Vistas desde uno de los miradores

Nuestra experiencia en Monument Valley

Hay mucha gente que hace noche en Monument Valley pero nosotros en su momento consideramos que no era necesario. Lo normal es visitar el Monument Valley después de haber estado algún día en el Gran cañón del Colorado. Hay poco mas de dos horas y media en coche entre el Gran Cañon y el Monument Valley, así que no es un desplazamiento demasiado largo. La visita tampoco nos robará mucho tiempo. La ruta en el parque puede durar 2 horas como máximo pero puedes invertir mas tiempo si te gusta disfrutar de cada mirador.

Si estas haciendo la ruta por la Costa Oeste de USA, puede que tu siguiente parada sea Page, en Arizona, para disfrutar de las cuevas el Antelope Canyon. Desde el Monument Valley hay dos horas y es una ciudad con una oferta muy amplia de hoteles a precios mas económicos donde poder hacer noche. Aquí nuestro pequeño consejo para ahorrar un poco de dinero en un viaje de esta envergadura.