Viajar a Brujas

Como expliqué en la entrada de Gante, este viaje fue de 3 días para conocer dos de las ciudades más emblemáticas de la región de Flandes.

Ahora le toca a Brujas, que se la conoce también como la Venecia del Norte. Es una de las ciudades medievales más visitadas de Europa, con la friolera de 4 millones de turistas que la visitan cada año.

Camino a Brujas, la capital de Flandes

Era muy pronto y ya nos encontrábamos en la estación  de Gante para coger un tren dirección Brujas. (Como dije en el post de Gante, la fama que tienen los trenes Belgas es muy buena.)

Queríamos estar pronto en Brujas para aprovechar al máximo el fin de semana. No es una ciudad grande, pero cuando viajas con bebés, el ritmo es diferente.

Desde la página oficial de Belgianrail, puedes ver todos los horarios y precios. Miré uno a las 09:09  que nos tenía que dejar en Brujas a las 09:45.

En la estación había un panel gigante con todos los trayectos y horarios de media mañana. Localizamos nuestro tren (que salia en hora) y su respectivo anden. Como íbamos con tiempo, compramos algo de desayunar y los billetes desde unas máquinas automáticas (muy intuitivas) y nos plantamos en el anden.

Imprevisto típico del viajero…

En el anden nos enteramos por un letrero, que por obras, había retrasos en las líneas que iban de Bruselas a Brujas… Con que la afamada puntualidad de los trenes Belgas, aquel día, brilló por su ausencia.

Casi una hora después llego un tren abarrotado de gente que  finalmente nos llevaría hasta Brujas.

Pero viajar con bebés tiene sus beneficios. Y a parte de no hacer colas en los filtros de seguridad del aeropuerto y de subir primeros al avión, también te suelen ceder asiento en los trasportes públicos.

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Belfort, Brujas

Hoteles en Brujas, Bélgica

Cuando miré donde alojarnos en Brujas por primera vez, tuve sentimientos encontrados. Una bonita opción era hospedarse en el centro histórico de la ciudad, pero vimos más práctico quedarnos cerca de la estación de trenes.

Brujas es bastante pequeño y puedes cubrir todas las distancias a pie sin problemas. Desde la estación de trenes, con un paseo de 20 minutos, te plantas en el centro.

Como llegábamos en tren, para nosotros era la mejor opción.  Solo teníamos que acercarnos al hotel, dejar las maletas y podíamos empezar la ruta.

Pero si lo que quieres es quedarte a dormir en el centro, la mejor zona a mi parecer, es el casco antiguo. Tienes los atractivos turísticos ahí mismo y una gran oferta de restaurantes, bares y tiendas.

Que ver en Brujas en 24 horas

Nosotros estuvimos en Brujas dos días, pero el segundo día fue re pasear la visto el primero. El tiempo que vayas a invertir en Brujas creo que viene más marcado por el tipo de turismo que quieras hacer, que por las cosas que hay “famosas” para visitar.

Podrías estar 3 días en la ciudad belga simplemente paseando por sus calles, comiendo en sus restaurantes y merendando Gofres. O al menos eso haría yo. ¡Os dejo con el Top 10 de visitas imprescindibles en Brujas!

Top 10 visitas imprescindibles en Brujas

  1. Grote Markt: El principal punto de interés de la ciudad es la plaza del mercado. Es la plaza que todos tenemos en mente cuando pensamos en Brujas con su campanario (Belfort) y sus antiguas casas gremiales del siglo XVII con las fachadas de colores.
  2. Belfort: La torre Belfort se alza 83 metros por encima de la plaza y se puede subir para contemplar una panorámica de la ciudad. Para llegar hasta arriba tenemos que subir 366 escalones por una escalera de caracol. A medio camino se puede ver la campana de la Victoria que pesa 5200 Kg.
  3. Plaza Burg: Al lado de Grote Markt se encuentra la plaza Burg. En esta plaza se encuentra el ayuntamiento (Stadhuis), la Basílica de la Santa Sangre y el franconato de Brujas.
  4. Canal Dijver: Cruzando desde la plaza Burg por el arco del callejón del asno ciego se encuentra el canal Dijver. En esta zona observaremos el canal, sus puentes y sus barcas abarrotadas de turistas. Callejeando por la plaza Huidenvettersplein, llegaremos al punto más fotografiado de Brujas.
  5. El muelle del rosario: Dicen que la esquina que hace el canal en el muelle del rosario es lo más fotografiado de Brujas. Es una estampa completamente medieval. Desde este punto salen muchos tours y rutas en barca por los canales.
  6. Groeningemuseum: Para los amantes del arte, este museo tiene la colección “primitivos flamencos” que es un recopilatorio de obras de Jan Van Eyck, Hans Memling, Hugo van Der Goes y Gérar David entre otros artistas de la escuela de Brujas.
  7. Iglesia de Nuestra señora de Brujas: Se trata de una iglesia gótica del siglo XIII que alberga la obra de Miguel Ángel, La Virgen con el niño. En la parte posterior de la iglesia se encuentra el puente de San Bonifacio o puente de los enamorados.
  8. Begijnhof: El beaterio es una zona tranquila, construido en el siglo XIII para dar vivienda a las viudas y huérfanas de los cruzados. El acceso es gratuito y el horario es de lunes a domingo de 06:30 a 18:30.
  9. Parque Minnewater: El parque se encuentra en frente de la estación de trenes y el enclave no podía ser de lo más romántico. Se trata de un parque con un lago con cisnes y carruajes tirados por caballos.
  10. Gastronomía: En nuestra visita a Bélgica queríamos probar los famosos mejillones con patatas fritas, que de primeras suena una mezcla un poco rara, pero la verdad es que estaban deliciosos. Los gofres fueron otro gran descubrimiento que hicimos en Brujas. ¡Para chuparse los dedos!
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Minnewater, Brujas

Recomendaciones y consejos

Cuando llegas a Brujas te invade una sensación de estar en la época medieval. El estado de las calles y de los edificios es impecable. Es una de las ciudades más bonitas de Europa.

Mi recomendación es disfrutar de la ciudad paseando sin prisa. Se puede ver todo lo que he puesto arriba en un día sin problema. Pero si vamos muy deprisa nos podemos perder muchos sitios de postal.

Nosotros empezamos callejeando desde la estación buscando el Grote Markt. Pasamos por Steenstraat, una avenida de tiendas que daba a la plaza del mercado. Desde ahí empezamos la ruta por todos los puntos hasta volver a la estación.

En la Grote Markt hay free tours que hacen una ruta de una hora por el centro histórico de la ciudad.

Desde el Grote Markt es fácil perderse por las calles colindantes y descubrir rincones muy bonitos. Pasamos un par de veces por la plaza antes de continuar con la ruta.

Si hacéis noche en la ciudad, es muy recomendable acercarse a dar un paseo por el centro y por el muelle del rosario. Las hordas de turistas habrán vuelto a Bruselas y la ciudad queda vacía y muy tranquila.

¡Hay que subir a la torre Belfort!, a nosotros nos pilló con nuestro hijo dormido y no veía claro subir con el cochecito los 366 escalones… jeje

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Gofre belga…

Último día en Brujas

Al día siguiente dimos un paseo para aprovechar la mañana y realmente no aportó mucho más a lo que habíamos visto el día anterior.

A media tarde salía nuestro vuelo de vuelta y decidimos ir pronto al aeropuerto. Cogimos los billetes de autocar que hacia el trayecto Brujas-Charleroi por Internet la noche anterior. La idea principal era pasar por Bruselas a ver la Gran Plaza y el Manneken Pis, pero por horarios de trenes, quedaba demasiado justo para llegar con el tiempo suficiente al aeropuerto.

Así que modificación de ruta de última hora y un tranquilo vuelo de vuelta a casa ponen punto y final a un fin de semana en Flandes.

 

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Viajar a Londres

 

Si hay una ciudad por la que decantarse si quieres empezar a viajar, esa es Londres. La capital de Reino Unido tiene tantas cosas que ofrecer, que un viaje de fin de semana no es suficiente para conocerla. Pero cualquier escapada es sencilla de planificar por las facilidades que ofrece la ciudad.

¿El clima de Londres está tan loco como dicen?

Si. Pensad que nosotros fuimos en agosto y nos hizo de todo. Frío, calor, lluvia, viento, calor otra vez…

El día más raro fue una mañana que nos levantamos y en la zona del hotel hacia un sol de justicia. Cogemos el metro dirección Buckingham Palace para ver el cambio de guardia y al salir del metro estaba cayendo el diluvio universal. ¿Sabéis eso de llevar siempre un paraguas en Londres? Pues nosotros lo pasamos por alto… Así que tuvimos que volver al hotel a por el dichoso paraguas.

Cuando llegamos a la zona del hotel, también llovía. Aprovechamos para cambiarnos de ropa y coger el paraguas. Camino al metro parecía que empezaba a aflojar y al llegar de nuevo a Buckingham Palace… Cielos despejados y un sol abrasador… (Y nosotros cargando con el paraguas). Pues así estuvo todo el día.

El resto de días tuvimos sol y cielos despejados, así que no nos podemos quejar. Pero tengo conocidos que han pasado un frío horrible en invierno, así que puestos a elegir, supongo que la mejor época es la que va de junio a septiembre. Pero viajar en épocas navideñas tiene que tener un encanto especial en Londres.

Vuelos baratos a Londres. ¿A que aeropuerto vuelo?

Nuestro viaje a Londres vino un poco de rebote. Mirando vuelos por internet, cosa que hago cuando me aburro, encontré unos vuelos con EasyJet por menos de 30€ por persona en agosto. Así que, compramos los vuelos y empezamos a planificar 6 días en la capital inglesa.

Encontrar vuelos a Londres a económicos no debería ser un problema. Muchas operadoras Low Cost ofrecen vuelos desde España a bajo coste e incluso se pueden encontrar ofertas puntuales a precios de risa. Así que el vuelo no tiene que ser excusa para no viajar.

No creo que el aeropuerto sea determinante para visitar Londres. Hay seis aeropuertos distribuidos alrededor de la ciudad y todos están bien conectados para llegar al centro. El que esta más cerca del centro de la ciudad es el City Airport que básicamente suelen llegar vuelos de negocios.

El resto de aeropuertos operan con compañías Low Cost y conectan la capital inglesa con los demás países europeos. En cualquiera de los aeropuertos hay trenes y autobuses que cubren el recorrido y con precios que oscilan desde las 2£ hasta las 20£ por persona y trayecto.

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Río Támesis con el London Eye y el Palacio de Westminster de fondo

Hoteles en Londres. ¿Dónde dormir en la ciudad?

Londres es una ciudad muy grande. Se compone de 9 zonas en una extensión de 1.572 Km²… Teniendo en cuenta que Barcelona, por ejemplo, tiene una extensión de 102 Km² y Madrid 604 Km², os podéis hacer una idea de lo extensa que es London.

¡Pero que no cunda el pánico! Las zonas que nos interesan son la 1 y la 2, es donde esta prácticamente todo lo turístico que vamos a querer ver. También gastaremos menos tiempo y dinero en desplazamientos. Tocará buscar con los comparadores de hoteles la mejor opción o la que mejor se adapte a nosotros. (En el apartado de ofertas tenéis descuentos en hoteles y apartamentos.)

En nuestro caso nos quedamos en el hotel Holiday Inn London Camden Lock en el barrio de Camden. Hay una parada de metro a un par de calles y la ubicación del hotel cerca del mercado de Camden la encontramos excelente.

Que ver en Londres

Londres tiene una gran oferta turística. Grandes monumentos, museos y musicales. Zonas de tiendas, restaurantes y grandes parques. Seria complicado explicar todo lo que podemos hacer en Londres, así que mejor os hago una lista de las 10 cosas que considero imprescindibles para conocer la ciudad. Os dejo 10 cosas que ver después de la foto.

Big Ben viajarlowcost
Big Ben

Top 10 de cosas que hacer en Londres

  1. London Eye: La noria londinense es un icono en la silueta de la ciudad y es la noria más alta del mundo.
  2. Tower of London: Este castillo es uno de las atracciones más importantes de la capital británica. A lo largo de la historia ha sido, entre otras cosas, palacio real, prisión y sala de ejecuciones.
  3.  Buckingham Palace: El palacio es la residencia en Londres de la Reina Isabel II. De mayo a julio se puede ver el cambio de guardia diariamente a las 10:30 y dura unos 45 minutos. El resto del año se hace cada dos días.
  4. La abadía de Westminster: Iglesia gótica que es el lugar tradicional para las coronaciones de los monarcas británicos.
  5. Big Ben y el palacio de Westminster: Otro icono de la ciudad es la famosa torre del reloj junto al palacio de Westminster que alberga las dos cámaras del Parlamento del Reino Unido.
  6. Hyde Park: Siempre viene bien dar un paseo por uno de los parques mas grandes de Londres y ver las simpáticas ardillas que hay por toda su extensión.
  7. Camden Town:  El mercado y toda la zona de Camden es un espectáculo en si mismo. El mercado alternativo alberga tiendas de todo tipo y muchos puestos de comida para llevar a precios mas razonables que los que se pueden encontrar en el centro.
  8. El museo Británico: Una visita que no puede fallar. Uno de los museos más famosos del mundo donde se exponen obras de toda la historia de la humanidad. A destacar, podemos ver la piedra Rosetta, las momias del Antiguo Egipto y el friso del Partenón de Atenas.
  9. Museo de historia natural: Otro museo que no puede faltar es el de historia natural. Tiene una exposición permanente de dinosaurios y alberga una colección enorme de animales de todo el mundo.
  10. Galería Nacional: Para los amantes del arte, en trafalgar Square, nos encontramos con la Galería Nacional de Londres. Un museo repleto de pinturas de artistas europeos tan destacados como Van Gogh, Da Vinci o Renoir.

Recordad que los museos en Londres son GRATIS 

Volviendo a casa…

Como anécdota para finalizar el post, perdimos el vuelo de vuelta. Miré mal la hora de salida del vuelo y se juntó con que la parada del autobús que teníamos que coger para ir al aeropuerto estaba anulada.

Total, llegamos corriendo con las maletas a los mostradores del check-in, mientras veíamos el avión de EasyJet despegando desde el ventanal de la terminal.

Tuvimos que coger el siguiente vuelo que salía a las 6 de la mañana del día siguiente y hacer noche en el aeropuerto. Pero todas estas experiencias suman y hacen que te mires mejor los horarios de los vuelos…

 

Viajar a Gante

 

Ahí estábamos, montados en un confortable avión de RyanAir dirección Charleroi, el aeropuerto secundario de Bruselas. Era el segundo viaje que hacíamos con nuestro hijo y parecía que empezábamos a tener la situación controlada. Nos esperaban 3 días en Bélgica para conocer dos ciudades de la región de Flandes. Gante y Brujas. En este post os hablaré de Gante, una pequeña ciudad a media hora en tren de Brujas.

Vuelos baratos a Bruselas, ¡nos vamos!

¡Alto, alto! Hablemos primero de lo que interesa. Bruselas tiene una oferta muy amplia de vuelos desde cualquier parte de Europa a precios muy bajos. Siendo el centro político europeo es normal que haya una frecuencia de vuelos suficientes para que los precios esten de derribo. Es una opción a tener en cuenta si nunca has visitado esta zona y el presupuesto es justo.

Un apunte para los que viajéis con bebés. RyanAir no cobra el billete del bebé pero si que cobra unas tasas. Suelen ser unos 40€ o eso nos han ido cobrando las veces que hemos viajado con ellos. Dependiendo el precio de los vuelos y viendo las tasas que se pagan, puede que nos salga más a cuenta comprarle un billete y que al menos tenga asiento.

¿Cómo llegar a Gante desde el Aeropuerto?

Miré varias opciones para hacer el trayecto Charleroi-Gante. La del tren me pareció la más problemática por la de vueltas que teníamos que dar. Que no se me malinterprete, los trenes en Bélgica tienen fama de ser muy puntuales y eficientes, pero en nuestro caso escogimos el autocar.

Queríamos llegar lo antes posible para aprovechar el viernes.  El autocar era el transporte más rápido para ese trayecto y el más económico. Los billetes costaron 15€ por persona y en una hora y media estábamos haciendo el check-in en el hotel de Gante.

Hasta ahora había ido todo perfecto, nuestro hijo había estado entretenido las dos horas de vuelo y se había dormido en el trayecto del autocar. ¡Papás 1 – Bebé 0! ¡Vamos a visitar Gante!

castillo condes de Flandes Gante
Castillo de los Condes de Flandes, Gante

¿Qué ver en Gante?

La ciudad de Gante es muy pequeña. Hay cuatro líneas de tranvía en la ciudad y las cuatro tienen parada en el centro histórico. Una vez ahí es muy recomendable pasear y disfrutar de sus calles. Nos pareció una ciudad muy tranquila, también es cierto que ya eran las 16:00 de la tarde y las tiendas cierran muy pronto. Menos el Primark, que cerraba como en España, sobre las 21:30 y donde mi mujer, para no perder la costumbre, se compró una mochila.

La oferta turística es ámplia y tiene su plato fuerte en la Catedral de San Bavón con el retablo de la Adoración del Cordero Místico. También no hay que dejar de visitar el Castillo de los Condes de Flandes y el campanario de Belfort. Sin embargo, lo que me gustó más de Gante, fue el callejear por su centro histórico. Está repleto de edificios medievales y los suelos están todos adoquinados, que por cierto, tenían un efecto somnífero en nuestro hijo con el traqueteo del cochecito.

La tarde pasó volando y volvimos paseando al hotel con unas patatas fritas belgas, que si que son más crujientes, pero puede que exageren un poco al decir que son las más buenas. Un paseo hasta el hotel y un McDonalds de rigor ponen fin al primer día en Bélgica.

Os dejo una lista de los atractivos turísticos de Gante.

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Iglesia de San Nicolás, Gante

Top 5 de cosas que ver en Gante

  1. Torre Belfort: Se trata de una torre construida en 1313 que alberga un museo en el interior y unas preciosas vistas de la ciudad. Horarios y precios en la web oficial.
  2. Catedral de San Bavón: Catedral de estilo gótico donde se encuentra la obra de la adoración del cordero mísitico.
  3. Puente de San Miguel: Desde este puente se pueden observar una buenas visats de  la ciudad. Mires a donde mires, tienes un preciosa postal de gante.
  4. Castillo de los Condes de Flandes: Castillo de los condes es una de las fortalezas mejor conservadas de europa. En el interior alberga el Museo del Tribunal de Justicia y el Museo de Armas. Horarios y precios.
  5. Casco histórico de Gante: Hay varios museos en la ciudad, pero creo que se disfruta más dando un paseo  su casco histórico.

Al día siguiente tocaba dejar el hotel y coger un tren dirección Brujas. En el próximo post explicaré como nos fue por la Venecia del norte.

 

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Cómo viajar con un presupuesto Low Cost por Europa

En esta primera entrada explicaré como planifico los viajes a grandes rasgos. Si es la primera vez que llegas a esta web puedes pasar por Bienvenida y dejar un mensaje aquí.

Tenemos un sinfin de destinos a tiro de piedra por Europa. Grandes ciudades, parques naturales y muchas playas de agua cristalina que complementan los siglos de historia del viejo continente. La oferta turística que nos ofrece es muy completa y podemos dedicar desde un fin de semana hasta meses de ruta.

Viajar Low Cost por Europa – Primeros pasos

Planificar desde cero y desde casa un viaje por Europa es mas sencillo de lo que puede parecer en un primer momento. Hay mucha información en internet que nos facilita planear rutas y cuadrar traslados. Google Maps también aporta su granito de arena para calcular los tiempos de desplazamientos, transporte público y lugares de interés.

Vuelos – Como encontrar un vuelo low cost

Uno de los primeros consejos que os puedo dar seria que no tengáis un destino fijo e inamovible. Parece algo obvio, pero hay mucha gente que no contempla ir a otro destino que ofrece experiencias similares y que además nos hace hacer un menor desembolso. Dependiendo de las fechas, ya sea por que es verano o invierno, hay algún festivo regional o simplemente hay mas demanda ese año, podemos encontrar precios muy diferentes de un destino. Así que si somos flexibles a la hora de escoger destino vacacional, podemos gastar mucho menos con opciones mas económicas.

Un escaneo de las ofertas de vuelos con buscadores como Skyscanner o Kayak, configurando  “cualquier lugar” como lugar de destino, nos generará una lista de destinos ordenados de menor a mayor precio por países.  ¡Y ahí lo tenemos! De esta forma podemos encontrar verdaderos chollos para viajar a las principales capitales europeas y ceñirnos a un presupuesto preestablecido.

Hoteles – Hospedaje al mejor precio

Encontrar hotel en Amsterdam, París o Madrid, no debería ser un gran problema, pero si queremos ahorrar y tener un viaje low cost, tocará esmerarse en la busqueda. Nosotros procuramos contratar hospedajes céntricos y limpios. Valorar un hotel que esté cerca de transporte público nos permite escoger uno menos céntrico, pero de fácil acceso a  los principales puntos de interés de la ciudad a visitar. Booking y Airbnb son mis aliados favoritos para encontrar buenas ofertas. (Si pulsais en los links tendreis un descuento!)
Andar siempre es una buena opción para ahorrar en transporte y permite conocer mejor la ciudad que se esta visitando.

 

Movilidad – Conducir por Europa Low Cost

Conducir por la zona Euro es una buena opción para moverse con total libertad. Nuestros permisos de conducir son válidos para toda Europa y hay alquileres muy económicos. Hay muchas páginas de alquiler de coches y siempre hay que contrastar resultados, pero si tienes que rentar uno para hacer ruta o desplazamientos, nosotros solemos usar rentalcars.com . Es la que mejor precio nos suele dar con unas coberturas bastante completas.

 Conclusión

En resumen, hay varios servicios de buscadores que nos facilitan encontrar ofertas por todo internet. Aquí he nombrado las que solemos usar nosotros y nos han dado mejor resultado por el momento. No quiere decir que otros servicios online den mejores precios o condiciones. Si conocéis alternativas que os hayan funcionado bien las podéis dejar en comentarios y compartirlas.